Longreads feestdagen: op zoek naar de ideale kerstboom

Foto AFP / Florian Schuh

Na Thanksgiving, eind november, beginnen de Verenigde Staten met de eerste voorbereidingen voor Kerstmis. De versiering wordt opgehangen en in de huizen, het straatbeeld en de winkelcentra worden de eerste kerstbomen opgetuigd. Maar hoe zorg je ervoor dat de dennen na een ruime maand nog steeds al hun naalden hebben?

Dat is waar fytopatholoog Gary Chastagner, hoofd van één van de zes kerstboom-onderzoekscentra in het land, een oplossing voor probeert te vinden. Door het kruisen van verschillende soorten dennensoorten proberen Chastagner en zijn collega’s de genen die verantwoordelijk zijn voor het afstoten van de naalden te ontdekken. Een kerstboom van twee meter heeft zo’n 350.000 naalden en iedere dag dat de naalden langer blijven zitten helpt in de strijd tegen de oprukkende kunstkerstboom.

Waarom zoveel moeite doen, vraagt de New York Times zich af. De krant duikt in (de geschiedenis van) de kerstboom-industrie en vindt een markt bestaande uit 15.000 kerstboomplantages met een jaarlijkse afzet van 30 miljoen bomen en een omzet van 1 miljard dollar.

Nowadays, Christmas tree farmers typically choose seed from a specialist, who ships it directly to a forestry corporation like Weyerhaeuser. Here, the conifers will germinate into inch-tall plants called plugs.

Mr. Scholz and his team of 18 workers then transplant the finger-high conifers on their farm. A few years later, Snowshoe will deliver them to a distant plantation, where they will reach maturity. The whole rotation, from seed to Christmas tree stand, may take 8 to 12 years.”

Lees het hele verhaal van Michael Tortorello op de site van The New York Times (2.554 woorden).