ik@nrc.nl

Het is meer dan twintig jaar geleden, maar rond deze tijd van het jaar moet ik nog vaak aan Noelle terugdenken.

Zij was eerstejaarsstudente aan de Tilburgse opleiding voor journalistiek. De eerste lesdag van een nieuw schooljaar begint traditioneel met het wederzijds voorstellen van docenten en studenten. Toen Noelle haar voornaam had genoemd zei ik naar eer en geweten dat ik dat een heel mooie naam vond.

„Ben je ook op Eerste Kerstdag jarig”, wilde ik daarna weten. Ze keek me met haar mooie, een beetje angstig-verbaasde ogen aan en stamelde: „Hoe weet u dat?”

De opleiding heeft gelukkig een standaard antwoord op dit soort vragen van eerstejaars: „Journalisten moeten alles weten”.

Noelle heeft het eerste jaar van de opleiding niet overleefd.