Israëlische minister Lieberman aangeklaagd wegens vertrouwensbreuk

epa02987184 Israeli Foreign Minister Avigdor Lieberman speaks during a press conference at the opening of the winter session of the Knesset, the Israeli parliament, in Jerusalem, Israel, 31 October 2011. According to news reports on Netanyahu charged the Palestinian Authority of wanting to obtain statehood without signing a peace deal with Israel. The Israeli Prime Minister's comments came just hours after the United Nations cultural body, UNESCO, voted to admit Palestine as a full member. EPA/ABIR SULTAN De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Avigdor Lieberman, wordt aangeklaagd wegens vertrouwensbreuk. Foto ANP / Abir Sultan

De Israëlische procureur-generaal heeft de minister van Buitenlandse Zaken, Avigdor Lieberman vandaag aangeklaagd wegens vertrouwensbreuk, meldt persbureau AP. Het gaat om een fraude- en witwasaffaire van meer dan tien jaar geleden.

Aanklagers vermoedden dat Lieberman in persoonlijke zaken geld van zakenlieden heeft aangenomen en via mantelbedrijven heeft witgewassen. Het Israëlische OM heeft deze zaak echter laten vallen.

De aanklacht tegen Lieberman luidt nu dat hij via de voormalige Israëlische ambassadeur in Wit-Rusland materiaal uit het officiële onderzoek tegen hem in handen heeft gekregen.

Israëlische politici wel vaker voor de rechter

Het is niet de eerste keer dat een Israëlische staatsman voor de rechter moet verschijnen. In september werd oud-premier Ehud Olmert veroordeeld tot een geldboete van 18.000 euro en een voorwaardelijke gevangenisstraf van een jaar. De relatief lichte straf staat Olmert niet in de weg zijn politieke carrière te hervatten.

Een veel zwaardere straf kreeg ex-president Moshe Katsav vorig jaar. Hem werd een gevangenisstraf van zeven jaar opgelegd, omdat hij schuldig werd bevonden van de verkrachting van een van zijn medewerksters.

Onze Midden-Oostenspecialist Carolien Roelants verwacht niet dat de aanklacht tegen Lieberman grote gevolgen zal hebben. Roelants:

“Ik denk niet dat dit de aankomende verkiezingen zal beïnvloeden. Dit is een relatief licht vergrijp. De grotere aanklachten heeft het OM laten vallen. Ook bij de verkrachtingszaak duurde het heel lang voordat werd overgegaan tot gedwongen vertrek.”

Update 19:41 uur: Lieberman zelf vindt dat hij niet hoeft op te stappen, maar dat hij wel met zijn advocaten in conclaaf gaat over de beschuldigingen.