Kazachstan: Bajkanoer van Russen overnemen

Rusland raakt mogelijk zijn lanceerbases bij Bajkonoer in Kazachstan kwijt. Kazachstan overweegt het huurcontract met Rusland op te zeggen en de faciliteiten onder eigen jurisdictie te brengen.

Tijdens een vragenuurtje in het parlement gisteren in Astana zei directeur Moesabajev van Kazkosmos, het ruimtevaartinstituut, dat president Nazerbajev hiertoe heeft besloten na een gesprek met ambtgenoot Poetin begin oktober. Bajkonoer is belangrijk voor de Russische en de Amerikaans/Europese ruimtevaart. De shuttles naar het International Space Station worden er gelanceerd.

Het verlangen om Bajkonoer in handen te krijgen, illustreert het zelfvertrouwen van Kazachstan. Het energie exporterende land land probeert zich steeds meer te ontworstelen aan de koloniale moedermacht Rusland. De voormalige sovjetrepubliek doet dat stil. Een kwart van de bevolking is etnisch Russisch. In Bajkonoer, een stad met 70.000 inwoners, is zelfs 37 procent Russisch.

Ook met een andere voormalige sovjetrepubliek dreigen problemen over een basis. Gisteren kondigde Rusland aan zijn radarstation in Azerbajdzjan te sluiten, omdat beide landen het niet eens konden worden over de verlenging van het huurcontract van de luisterpost in Gabala.

Eind 2002 sloten beide staten een overeenkomst voor tien jaar. De regering in Bakoe zou de jaarlijkse huur, die nu 7,5 miljoen dollar bedraagt, tot 140 miljoen of zelfs 300 miljoen dollar willen opschroeven.