Wie wil niet winnen in ons voetbalcasino?

Gokje wagen, prijsje winnen...De Eerste Kamer had nog maar net unaniem een motie aangenomen met steun voor de aanbevelingen van zijn eigen onderzoekscommissie naar privatiseringen en verzelfstandiging van overheidsactiviteiten, of minister Stef Blok (Wonen en Rijksdienst, VVD) bedient hem op maat. Afgelopen week stuurde Blok de Senaat een overzicht van de staatsbedrijven die rijp zijn voor privatisering. Twee van de namen: Holland Casino en de Staatsloterij. Het kabinet heeft nog geen formeel besluit genomen, maar de politieke wil is er.

Opeens vallen alle puzzelstukjes op hun plek.

Viva Las Vegas!

Gokken wordt een profijtelijke markt. Illegaal gokken moet terug in de taboesfeer. Maar hoeveel vrijheid krijgen commerciële partijen, hoeveel regels eisen politici?

Dáárom kregen de informateurs dus zo veel post van gokbedrijven tijdens de kabinetsformatie. Een brief van Unibet bijvoorbeeld, een Maltees bedrijf dat onlangs een schaarse Belgische vergunning in de wacht sleepte en in Den Haag aandringt op een vergunning voor meerdere aanbieders van online kansspelen. Een brief van de Stiog bijvoorbeeld, de stichting Online Gaming, die vraagt om „een open licentiesysteem voor alle online casinospellen en weddenschappen.” Van de Kansspelautoriteit, de nieuwe (sinds 1 april) toezichthouder, die naar eigen zeggen een „verwaarloosde sector” aantrof en pleit voor gemoderniseerde wetgeving „met bijzondere aandacht voor het beschermen van de consument”. Van brancheorganisatie VAN Speelautomaten die pleit voor verbetering van het kansspelbeleid.

Maar ook van het Goede Doelen Platform waarin alle 200 organisaties zitten die worden gesteund door de Postcode Loterij, de BankGiroLoterij en de Vriendenloterij. Het Platform levert een panklare tekst aan voor het regeerakkoord en maant tot voorzichtigheid met aanbesteding van nieuwe loterijvergunningen, want dat gaat ten koste van hun eigen inkomsten op het moment dat de overheid op hun subsidies bezuinigt.

Dus dáárom kocht Fox van mediamagnaat Rupert Murdoch een meerderheidsbelang in de exploitant van de uitzendrechten van de Nederlandse eredivisie. Concurrentiewaakhond NMa gaf vorige week groen licht. Directeur Paul Römer van de publieke omroep NTR gaf in Het Financieele Dagblad na de aangekondigde overname al aan: de liberalisering van de gokmarkt wordt katalysator van extra verdiensten voor de tv-rechten exploitant.

Op de gokmarkt kan het kabinet straks een dubbelslag maken. Allereerst de eenmalige opbrengst van de privatisering en verkoop van Holland Casino en Staatsloterij. Maar daarnaast zijn er ook de jaarlijkse opbrengsten van vergunningen en wellicht zelfs een minimale heffing op de gokjes. Natuurlijk, de overheid heeft een Januskop, zoals ze dat ook heeft bij de verkoop van alcohol en sigaretten. Gokken is voor een deel van de bevolking verslavend en slecht voor de volksgezondheid, zoals dat tevens geldt voor alcohol en tabak. Maar voor de minister van Financiën tellen ook de opbrengsten van de accijnzen.

What’s next ? Gooi maar open, die marihuanamarkt.

De redacteuren Maarten Schinkel en Menno Tamminga schrijven in deze wisselcolumn over economische ontwikkelingen.

    • Menno Tamminga