Nights at the Circus is de beste winnaar ooit

De oudste literaire prijs van Groot-Brittannië, de James Tait Black award, zocht naar het beste boek dat de prijs ooit won. Angela Carters Nights at the Circus won het van Cormac McCarthy en Graham Greene, zo weet The Guardian.

De James Tait Black Award voor de beste Engelstalige fictie wordt sinds 1919 jaarlijks uitgereikt door de universiteit van Edinburgh in Schotland.

In oktober verscheen een shortlist met zes winnaars van de prijs, waaruit het beste boek geselecteerd zou worden. Naast Carters Nights at the Circus uit 1984 waren dat boeken van Cormac McCarthy (The Road), Caryl Philips (Crossing the River), James Kelman (A Disaffection), Graham Greene (The Heart of the Matter) en Muriel Spark (The Mandelbaum Gate).

Carters boek, over een circusartiest die door het negentiende eeuwse Europa reist, blinkt volgens de jury uit door de ‘fantastische uitbundigheid’. Het boek kent nog steeds liefhebbers.

Carter overleed in 1992 op 51-jarige leeftijd aan de gevolgen van longkanker. Ze schreef romans, korte verhalen, poëzie, kinderboeken en drama.

De Booker Prize won ze nooit. The Times plaatste haar op een tiende plaats bij een verkiezing van de vijftig beste Britse schrijvers na 1945.

    • Sebastiaan Kort