De bedeesde gorilla’s sterven het eerst

Speelse, nieuwsgierige dierentuingorilla’s leven gemiddeld langer dan hun stille, slome soortgenoten. Dat blijkt uit onderzoek door een viertal Amerikaanse primatologen, dat deze week verscheen in Proceedings of the Royal Society B. Bij mensen is al eerder aangetoond dat introverte personen eerder sterven dan extraverte.

De primatologen geven een aantal verklaringen voor hun bevindingen. Misschien kunnen extraverte gorilla’s beter omgaan met stress, doordat ze meer en diepere sociale banden hebben. Een andere mogelijkheid is dat hun immuunsysteem fijner is afgesteld. Uit onderzoek bij resusaapjes is gebleken dat het immuunsysteem van sociale dieren beter reageert op een injectie van stresshormonen dan dat van neurotische dieren.