E.L. James ‘persoon van het jaar in uitgeversbranche’

De Britse schrijfster E.L. James, wiens Fifty Shades-trilogie de hoogste posities in de bestsellerlijsten beheerst, is door vakblad Publishers Weekly uitgeroepen tot ‘persoon van het jaar’ binnen de uitgeversbranche. ‘Omdat het succes van de serie blijft nazingen in de uitgeefindustrie op talrijke manieren; onder andere heeft het de verkoop van gedrukte boeken in boekwinkels geholpen

De Britse schrijfster E.L. James, wiens Fifty Shades-trilogie de hoogste posities in de bestsellerlijsten beheerst, is door vakblad Publishers Weekly uitgeroepen tot ‘persoon van het jaar’ binnen de uitgeversbranche. ‘Omdat het succes van de serie blijft nazingen in de uitgeefindustrie op talrijke manieren; onder andere heeft het de verkoop van gedrukte boeken in boekwinkels geholpen en erotische fictie tot een gewild genre gemaakt,’ schrijft The Guardian.

In de boekenindustrie en media is ontstemd gereageerd op de uitverkiezing. ‘De beschaving eindigt,’ schreef de New York Daily News. ‘Wat bezielde Publishers Weekly?’ vroeg de Los Angeles Times zich af, dat niet onder de indruk is van de prestaties van James. En dan wordt niet James’ literaire kwaliteit bekritiseerd (die overigens uiterst omstreden is), maar wel de invloed die haar wordt toegedicht. ‘James schreef fanfictie, ze kreeg het uitgegeven door een piepklein e-bookuitgevertje, het sloeg aan, ze kreeg een contract bij een uitgeverij, ze begon aanzienlijke cheques te incasseren. Dat is allemaal geweldig nieuws voor een individuele auteur, maar het rechtvaardig maar nauwelijks dat dat individu Persoon van het Jaar genoemd wordt. Je kunt onmogelijk zeggen dat James veel meer heeft gedaan dan heel, heel veel geluk hebben, hoewel PW dat nu juist beweert.’

Publishers Weekly verkoos nooit eerder een schrijver als persoon van het jaar: eerder viel de eer onder anderen te beurt aan Jeff Bezos, de oprichter van webwinkel Amazon, en aan David Shanks, topman bij uitgeverij Penguin. Onlangs werd bekend dat in Nederland 1 miljoen exemplaren van de reeks van James verkocht zijn. Het eerste deel Vijftig tinten grijs is al ruim vier maanden het best verkopende boek van Nederland.

    • Thomas de Veen