Met Kerst op zoek naar porno in VS

Modellen in kerstlingerie. Foto Reuters

In de Verenigde Staten bestaat een zesmaandsritme in het zoeken naar seks op internet. De pieken liggen in de maanden december-januari en juni-juli. De pieken zijn terug te vinden in drie verschillende type zoekacties op Google: naar porno, naar prostitutie en naar datingsites. Dit schrijven de Amerikaanse psychologen Patrick en Charlotte Markey in een online voorpublicatie in Archives of Sexual Behavior. Bij controlezoekwoorden zoals ‘hamster’, ‘Facebook’ en ‘brakes’ werd geen verschil in jaargetijden gevonden.

Dit zesmaandsritme in seksuele zoekactiviteit is meer dan een grappig feitje. Het past in een lange onderzoekstraditie naar seizoenseffecten op geboorten en seksuele activiteit. Uit Amerikaanse geboortecijfers blijkt bijvoorbeeld dat kinderen vooral in december worden verwerkt. In Nederland is dat iets eerder: de geboortepiek ligt hier vrijwel ieder jaar in juli of augustus. In de VS worden aan het begin van het jaar de meeste abortussen gepleegd. Rond Kerst en in de zomer worden er de meeste condooms verkocht; in januari en februari en in het begin van de herfst worden de meeste geslachtsziekten gediagnosticeerd.

Het echtpaar Markeys zocht in totaal 30 relevante zoekwoorden na in Google Trends, in de jaren 2006 tot en met 2011. Twee zoekcategorieën slaan vooral op zoekende mannen: pornografie (onder meer porn, boobs, xvideos, milf) en prostitutie (massage parlor, call girl, prostitute, etc.). De derde gaat over mannen én vrouwen: het zoeken naar Amerikaanse datingsites (zoals singles net, Okcupid).

Google Trends biedt geen absolute getallen, maar geeft wel per tijdsperiode aan hoe veel vaker of minder vaak het woord in kwestie in deze periode voorkomt. De verschillen bleken niet enorm groot maar wel betekenisvol: in januari en juli werd ruim 4 procent vaker naar pornografie gezocht dan normaal, naar prostitutie en dating werd in juli zelfs bijna 6 procent vaker gezocht. Ongeveer eenvijfde van de verschillen kon worden verklaard door het zesmaandsritme. Bij hamsters en andere controle woorden was dat maar een vijftigste: daarin is geen ritme.

Wat het zesmaandsritme veroorzaakt, is onduidelijk. In de onderzoeksliteratuur worden allerlei oorzaken voor de seksuele ritmes genoemd. De traditionele geboortepiek in september in Portugal is bijvoorbeeld in verband gebracht met de economische vooruitzichten in de voorafgaande decembermaand. En in streng katholieke gebieden was er vroeger vaak een geboortedip negen maanden na de vastenmaand, maar niet duidelijk is of dat nu lag aan het verbod op vlees eten in de vastenmaand (waardoor in ondervoede tijden de vruchtbaarheid sterk afnam) of aan een daadwerkelijke afname van het seksuele verkeer in die ‘heilige’ periode. Volgens de Markeys kunnen ook hormonale verschillen meespelen.

    • Hendrik Spiering