Groot-Brittannië schort noodhulp aan Rwanda voorlopig op

epa03486601 Congolese government soldiers aboard a pick up truck leave their headquarters to escort Lieutenant General Olenga Francois in the town of Minova, some 45km from the provincial capital Goma, Democratic Republic of Congo, 25 November 2012. The Congolese government was in talks with representatives of the M23 rebel group in Ugandan capital Kampala on 25 November, a day after the country's president Joseph Kabila met with the M23 for the first time. Lieutenant General Olenga Francois of the Congolese army told journalists on 25 November that his government does not need to be afraid of the rebels. 'We have many soldiers and weapons. We will not forgive them and there will be no negotiations with traitors (M23)'. Commander Kapitula Balikafa Elie of the Mai Mai militia group also told journalists that his group 'will fight to kick Rwandans (M23) out of Goma and his country'. 'We used to fight against the government but now we are helping them to fight against the rebels, to save our country from Rwanda'. The M23 rebel group, who has taken control of Goma and nearby town of Sake already, has advanced to the next town of Kirotshe, only about 10km away from Minova where Congolese government forces have retreated to. African leaders from the Great Lakes region including Congolese President Joseph Kabila began talks over Congo on 24 November, but Paul Kagame of Rwanda who has been widely accused of supporting the M23 rebels, did not attend the meeting. EPA/DAI KUROKAWA De Rwandese regering wordt ervan verdacht de rebellenbeweging M23 te steunen. Foto ANP / EPA / Dai Kurokawa

Groot-Brittannië staakt voorlopig haar bijdrage aan ontwikkelingshulp voor Rwanda, meldt BBC. De regering in Londen zou het Afrikaanse land steunen met 21 miljoen pond, maar verdenkt Rwanda ervan de rebellenbeweging M23 te steunen.

In september al keerde Groot-Brittannië een bedrag van achttien miljoen pond uit aan Rwanda. Het Afrikaanse land werd er toen al van beschuldigd de rebellenbeweging te steunen, maar dat weerhield de Britten er toen niet van ontwikkelingshulp te bieden. De Britse regering gaf zelfs aan op een later moment een extra bedrag uit te keren.

De Britse regering ziet hier nu van af en claimt dat de Rwandese president Kagame de afspraken heeft geschonden. Wel stelt de regering bereid te zijn een oplossing te zoeken voor het conflict in Congo. “We willen samenwerken met de regering van zowel Rwanda als Congo om de rust in Oost-Congo te herstellen”, aldus een woordvoerder.

Rebellen vertrekken nog steeds niet uit Goma

De rebellenbeweging M23 nam enkele weken geleden de stad Goma in Oost-Congo in beslag. Duizenden mensen sloegen op de vlucht en de situatie in het gebied escaleerde. Onderhandelingen moesten ertoe leiden dat de rebellen het gebied verlieten, maar vandaag verstreek alweer het ultimatum voor hun vertrek. Rwanda en Oeganda nemen deel aan de onderhandelingen om het conflict te sussen, maar al langer doen geruchten de ronde dat beide landen de rebellen steunen.

    • Jeannine Julen