Zo ziet vuur spuwen er dus uit als je het beeld stilzet

TOPSHOTS An Indian Sikh Nihang - warrior - performs a fire breathing act at a demonstration of gatka skills during a procession from Sri Akal Takhat to the Golden Temple in Amritsar on November 27, 2012 on the eve of the 543rd birth anniversary of Sri Guru Nanak Dev. Guru Nanak was the founder of the religion of Sikhism and the first of ten Sikh Gurus. AFP PHOTO/NARINDER NANU AFP

. Een sikh-soldaat spuwt vuur tijdens een processie van Sri Akal Takhat naar de Gouden Tempel in Amritsar, het belangrijkste sikh-heiligdom. De processie werd gehouden ter ere van de goeroe Nanak, de grondlegger van het sikhisme, dat ontstond in de vijftiende eeuw.

In India (1,2 miljard inwoners) leven zo’n 20 miljoen sikhs. Hoewel het sikhisme verdraagzaamheid predikt jegens andersgelovigen, zijn sikhs bepaald geen pacifisten. Hun symbool, de khanda, is een afbeelding van drie zwaarden. Elke mannelijke sikh is een ‘heilige soldaat’ die onrecht en onderdrukking bestrijdt en bereid dient te zijn het geloof te verdedigen.

Een sikh eet strikt vegetarisch, drinkt geen alcohol, gebruikt geen verslavende middelen, heeft geen seks voor het huwelijk en bidt elke dag drie keer. Een gelovige sikh is bovendien herkenbaar aan onder andere een stalen armband ‘om geen slechte dingen met je handen te doen’, zoals stelen. Sikhs knippen of scheren nooit hun haar. Zij dragen een tulband over hun lange haar.