Porno zonder gezicht

Wie een anonieme carrière in de porno-industrie ambieert, kan dat beter vergeten. Sterker nog, wie denkt dat hij al een anonieme seksfilmcarrière achter zich heeft liggen, zit er ook naast.

De pornoboeren hebben een nieuwe techniek ontdekt: gezichtsherkenning. Op sites als sexfacefinder.com kun je een foto uploaden van iemand die je het liefst in een seksfilm ziet spelen. De buurman bijvoorbeeld. Sexfacefinder.com doorzoekt de database of de buurman ooit voor een camera heeft gecopuleerd. Als dat niet zo is, zoekt sexfacefinder.com een paar look-a-likes voor je op.

Natuurlijk wisten we al dat Facebook en Google zich gezichtsherkenningstechnieken eigen hebben gemaakt. Maar om hun gebruikers niet boos te maken, zijn ze terughoudend met gedurfde toepassingen. De porno-industrie laat nu zien dat het gevaar van gezichtsherkenning afhangt van de database die je erachter hangt. Wat als amateurpornoservice YouPorn gezichtsherkenning introduceert? Al die arme jongens en meisjes die door een rancuneuze ex op het web zijn gezet, heb je zo opgespeurd. Na een eerste date check je eerst even of je potentiële liefde niet seksend op het web staat. Of wat als je het hele web aansluit op een gezichtsherkennings-app? Als een gênant of gevaarlijk moment ooit fotografisch is vastgelegd, kan iedereen het met één zoekopdracht naar boven halen.

Af en toe verbaast het me dat we nog niet zo ver zijn. Dat je bijvoorbeeld nog de Amerikaanse grens kunt oversteken, zonder dat de Homeland Security-agent eerst je gezicht scant. Natuurlijk wil die agent zo’n programma. Het zou zijn werk een stuk makkelijker maken. „Ah, mooi kiekje van uw jihadkamp meneer, loopt u even mee?”

In mei van dit jaar kwam een groep inwoners van San Francisco in opstand tegen gezichtsherkenning. Toen hing een start-up genaamd SceneTap in 25 cafés camera’s op. Die scanden de gezichten van bezoekers en checkte de verhouding tussen het aantal mannen en vrouwen. Handig voor als je op een avond niet genoeg aan porno hebt; je weet precies in welk café het meeste te scoren valt.

Inwoners van de techniekminnende stad reageerden woedend, ze voelden zich bespioneerd. Op Twitter circuleerden boycotlijsten van cafés die camera’s van SceneTap hadden hangen. Negen cafés trokken zich meteen terug en SceneTap zwoer geen beelden op te slaan.

De mogelijkheden van gezichtsherkenning zijn eindeloos. Een hoop bedrijven en overheidsinstanties zou ze met alle liefde van de wereld willen uitproberen, want het maakt gericht adverteren of controleren een stuk makkelijker. In hoeverre zij die technieken daadwerkelijk op ons loslaten, hangt helemaal van onze protesten af. Wie weet komen anonieme porno-optredens dan ook weer terug.