Tips aan Teeven: een ‘megagevangenis’ maken doe je zo

Meer gevangenen op één cel? In Miami stoppen ze op de meeste beruchte afdeling vijfentwintig personen in één kooi. Foto Hollandse Hoogte / Jiri Buller

In het regeerakkoord is afgesproken dat Nederlandse gevangenen verblijfskosten gaan betalen voor hun detentie. Bij Angola Prison in de Verenigde Staten betalen mensen ook om toegang te krijgen. Maar dan voor een potje golf of een rodeo-wedstrijd. Welkom bij de Amerikaanse megagevangenissen.

Het woord megagevangenis viel her en der toen Nieuwsuur gisteren bekendmaakte dat het ministerie van Veiligheid en Justitie overweegt om een derde van de gevangenissen in Nederland te sluiten en dat eenpersoonscellen worden vervangen door cellen waar meerdere personen verblijven. Van de 29 gevangenissen blijven er negentien over. Die moeten ruimte bieden aan zo’n 13.000 gevangen.

Met negentien penitentiaire inrichtingen zullen er in Nederland geen echte megagevangenissen ontstaan. In de Verenigde Staten kunnen ze dat beter. Aan de hand van twee van de meest beruchte gevangenissen van Amerika twee tips voor staatssecretaris Teeven om de bezuinigingen op het gevangeniswezen op te vangen. Maar of iemand hier echt op zit wachten?

Angola Prison, Louisiana: geld verdienen met gevangenistoerisme

Als je op Google Maps kijkt zie je op de locatie van Louisiana State Penitentiary, ook bekend als Angola Prison, een punaise staan met ‘Prison View Golf Course’. Josh Begley nam voor Tomorrow Magazine onlangs een kijkje bij de enige golfbaan binnen de muren van een gevangenis.


Grotere kaart weergeven

De golfbaan werd in 2004 aangelegd - uiteraard door gevangenen - om ervoor te zorgen dat er ook wat medewerkers van de gevangenis in het weekend in de buurt zijn. Als er dan wat mis is kunnen zij bijspringen. Maar de golfbaan is niet alleen toegankelijk voor medewerkers. Iedereen die zich 48 uur van tevoren aanmeldt - in verband met een achtergrondcontrole - en tien dollar betaalt mag een rondje maken langs de negen holes maken.

Het merendeel van de zeventigduizend mensen die jaarlijks de gevangenis bezoeken komen echter niet voor de golfbaan, maar voor de “gevangenenrodeo” die vijf keer per jaar wordt georganiseerd. In het stadion dat binnen de muren van de gevangenis is gebouwd kunnen per evenement tienduizend bezoekers plaatsnemen. Niet geheel onbelangrijk voor de begroting van de gevangenis, schrijft Begley:

“By riding a bull for the first time or surviving a round of “convict poker” (four men sit at a table; the last man sitting after a bull is released wins), inmates bring in money that constitutes an integral part of the prison economy. The golf course was funded primarily by rodeo concession sales, and because of its captive workforce, it cost just $80,000 to construct.”

Tip nummer één voor staatssecretaris Teeven: gevangenistoerisme. Gegarandeerd een succes, aldus de hoogleraar die Begly in zijn stuk aan het woord laat. Want wat geeft een mensen een vrijer gevoel dat een potje golf met een spectaculair uitzicht op gevangenen die nooit meer vrij komen?

“Seeing inmates up close is part of the appeal of prison tourism. Mary Rachel Gould, a communications professor at St. Louis University who has studied the Angola rodeo through the lens of performance studies, says some Americans have always longed to see what life is like beyond the razor wire—which “reinforces the power inherent in the position of ‘free’ non-incarcerated citizens.” What could make a person feel freer than playing golf next to “a spectacular view of Louisiana’s only maximum security prison”?”

Miami County Jail: vijfentwintig gevangen in een kooi

In Miami County Jail zitten ruim zesduizend gevangenen. In vergelijking met Angola Prison, waar driekwart van de gevangen wachten op hun doodstraf en de overige gevangen gemiddeld veroordeeld zijn tot 97 jaar cel, is de doorstroom hier vele malen hoger. De megagevangenis is een doorvoerplaats voor personen die nog niet zijn veroordeeld en die in afwachting zijn van een proces. Per jaar verblijven meer dan honderdduizend mensen in deze gevangenis.

Meer gevangenen op één cel? In Miami stoppen ze op de meeste beruchte afdeling vijfentwintig personen in één kooi. En dat is meteen tip nummer twee voor Teeven. Slechts twee keer per week worden de gevangen in Miami een uurtje gelucht. Vechtpartijen, om eten of uit verveling, zijn aan de orde van de dag. Maar wellicht wil de staatssecretaris eerst nog even naar onderstaande tweedelige documentaire van Louis Theroux te kijken, die vorig jaar een kijkje nam over het keiharde leven in de gevangenis.

http://www.youtube.com/watch?v=C_r2BZHncCw
http://www.youtube.com/watch?v=avU3yyI_YWA&feature=fvwrel