Korte operatie levert Israël niets op

De wapenstilstand tussen Israël en Hamas zal niet de laatste zijn. Gaza blijft wapens ontvangen een een regeling blijft nog uit.

In this image released by the White House, US President Barack Obama talks with Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu during a phone call from his hotel suite in Phnom Penh, Cambodia, on November 19, 2012. The US, the EU and the UN on November 21, 2012, welcomed a ceasefire between Israel and Hamas, and Washington thanked Egypt's new government for its successful first turn on the diplomatic stage. World powers were relieved by the deal, which may offer at least temporary respite from bloodshed in Gaza and southern Israel, but puts them in the debt of Egypt's President Mohamed Morsi, who sprang from the Muslim Brotherhood. = RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / THE WHITE HOUSE / Pete Souza" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS = AFP

Een paar raketten zijn vannacht nog uit de Gazastrook op Israël afgeschoten na het bekend worden van een staakt-het-vuren na acht dagen van vijandelijkheden tussen Israël en de Palestijnse organisatie Hamas die vijf Israëliërs en meer dan 160 Palestijnen het leven hebben gekost. Maar er kwam geen Israëlische reactie meer en sinds het bestand vanochtend om 9 uur plaatselijke tijd van kracht werd is het rustig gebleven. Hoe lang dat gaat duren is de vraag. Het staat wel vast dat dit niet het laatste Israëlische offensief en het laatste staakt-het-vuren zullen zijn.

Beide zijden eisten meteen de overwinning op. De Israëlische premier Benjamin Netanyahu wees erop dat duizenden raketten zijn vernietigd die op Israël waren gericht, evenals talrijke militaire installaties. Khaled Meshaal, de in Qatar wonende hoogste leider van Hamas, zei dat Israël „had gefaald in zijn avontuur”.

In de Gazastrook werd het bestand door opgeluchte burgers gevierd. Een snelle peiling in Israël daarentegen gaf aan dat 70 procent van de burgers niet vindt dat er genoeg is bereikt. „Bibi is een loser”, spelden Israëlische militairen met hun lichaam. Bibi is de koosnaam van Netanyahu.

Netanyahu zei gisteravond in zijn verklaring over het bestand al zich te realiseren dat „er burgers zijn die een hardere militaire actie verwachten”. Maar hij zei dat het nu voor Israël de juiste koers is „deze mogelijkheid van een staakt-het-vuren voor lange termijn uit te putten”. Als dat niet lukt is mogelijk „krachtiger” actie nodig. Daarmee verwees hij naar een grondoffensief dat dit keer bij een dreiging is gebleven.

Het staakt-het-vuren, dat door Egyptische bemiddeling en met Amerikaanse steun tot stand kwam, is op dit moment niet meer dan precies dat. Alle vijandelijkheden, met inbegrip van Israëlische liquidaties en invallen en Palestijnse aanvallen over de grens, moeten ten einde komen. Overeengekomen is dat indirecte onderhandelingen (Israël praat niet met Hamas dat het als terreurorganisatie beschouwt) zullen beginnen over de lange-termijn-eisen die Israël en Hamas hebben gesteld mits het vandaag rustig blijft. Israël eist met name maatregelen die garanderen dat de wapentoevoer naar de Gazastrook ten einde komt; Hamas dat de Israëlische blokkade van het Palestijnse gebied wordt opgeheven.

Over dat laatste bleek meteen al verschil van interpretatie van de bestandsvoorwaarden. Meshaal zei op een persconferentie in Kairo dat is overeengekomen dat alle grensovergangen open gaan. Maar Israëlische bronnen zeiden dat Israël de blokkade van de Gazastrook die het in 2007 afkondigde, niet zal opheffen.

De VS hebben Israël beloofd te helpen de smokkel van raketten en andere wapens door de Sinaïwoestijn, domein van extremisten en criminelen, naar de Gazastrook te stoppen. Met een dergelijke overeenkomst eindigde ook de Israëlische oorlog van de winter van 2008/2009, die wél een grondoffensief omvatte. De hervatte raketbeschietingen uit de Gazastrook – meer dan 900 raketten dit jaar tussen 1 januari en 1 november, en nog eens meer dan 1.000 na het begin van het Israëlische luchtoffensief – bewijzen dat de smokkel onverminderd is doorgegaan. Meshaal bedankte gisteren nog eens Iran voor zijn financiële en wapensteun – hoewel Hamas zich de laatste tijd van Teheran heeft verwijderd. Wapens komen ook in steeds grotere ladingen uit Libië.

Zolang de wapentoevoer doorgaat en geen werkelijke regeling tussen Israël en Hamas wordt bereikt, is een volgende raketbeschieting dichtbij.

Blijft de vraag waarom Israël op dit moment deze operatie heeft ondernomen. Zoals Netanyahu gisteren betoogde, heeft Israël het rakettenarsenaal van Hamas en radicalere groepen in de Gazastrook gedecimeerd. Maar dat Israël vier jaar na de eerste Gaza-oorlog een nieuw offensief nodig achtte, onderstreept dat een dergelijke operatie slechts tot korte-termijn-resultaten kan leiden.