De winnaar

Czech Republic's Radek Stepanek throws his tennis racquet in celebration after he won his Davis Cup finals tennis singles match against Spain's Nicolas Almagro in Prague, Czech Republic, Sunday, Nov. 18, 2012. The Czech Republic won the 2012 Davis Cup trophy by beating Spain 3-2. (AP Photo/ Marko Drobnjakovic) AP

De tennissers van Tsjechië wonnen dit weekend de honderdste Davis Cup ten koste van Spanje. Een verrassing?

De kansen waren vooraf fiftyfifty. Tsjechië heeft over de breedte minder sterke spelers, maar had wel thuisvoordeel. En Tsjechië mocht kiezen op welke ondergrond het wilde spelen tegen de Spaanse gravelspecialisten. De keuze viel op hardcourt. En erg belangrijk: Spanje miste topspeler Rafael Nadal vanwege een knieblessure. In Praag werd Spanje uiteindelijk met 3-2 verslagen. De Tsjechische veteraan Radek Stepánek won gisteravond in het vijfde en beslissende duel van Nicolas Almagro in vier sets.

Tsjechië en tennis?

Tsjechië won de Davis Cup als onderdeel van Tsjechoslowakije in 1980. In 2009 verloor het inmiddels zelfstandige land de finale van Spanje op gravel in Barcelona met 5-0. De zege in het landentoernooi voor mannen maakt het Tsjechische tennissucces compleet. Twee weken geleden prolongeerden de Tsjechische vrouwen al de Fed Cup. Zij waren te sterk voor Servië.

Zat Ivan Lendl op de tribune?

Ja. De tot Amerikaan genaturaliseerde Tsjech had zich decennialang nauwelijks laten zien in zijn geboorteland. Lendl, sinds vorig jaar succescoach van Andy Murray, hielp zijn geboorteland Tsjechoslowakije in 1980 aan de eerste en tot gisteren enige Davis Cup.