Duizenden betogers in Amman eisen val van regime en vertrek koning

Jordanian riot police clash with protesters who tried to bypass a designated demonstration area after Friday prayers in Amman November 16, 2012. Protesters from the Islamic Action Front and other opposition parties demonstrated following an announcement that Jordan would raise fuel prices, including a hike on cooking gas. REUTERS/Muhammad Hamed (JORDAN - Tags: CIVIL UNREST POLITICS ENERGY TPX IMAGES OF THE DAY) Betogers in Amman clashen met de politie. Foto Reuters / Muhammad Hamed

In Amman, de hoofdstad van Jordanië, zijn er momenteel zo’n tienduizend man op de been om te protesteren tegen de aangekondigde verhoging van de brandstofprijzen. “Koning Abdallah, uw tijd is voorbij”, scanderen de duizenden demonstranten. Ze eisen de val van het regime in hun land, bericht persbureau AFP.

In Jordanië waren er de afgelopen dagen al eerder betogingen voor politieke hervormingen, maar door de prijsverhogingen is het aantal betogers toegenomen. Een aantal dagen geleden kondigde de regering namelijk aan de subsidies te korten op producten die voorzien in primaire levensbehoeften. Als gevolg hiervan betalen burgers tot vijftig procent meer voor dergelijke producten.

‘Landen als Jordanië bevinden zich in lastig parket’

NRC-redacteur en Midden-Oostenspecialist Carolien Roelants kaart aan dat landen als Jordanië zich in een lastig parket bevinden. Roelants:

“De inkomsten in deze landen lopen terug, maar bij bezuinigingen komt het volk in opstand. Toeristen blijven weg en investeerders vertrekken, maar het korten van de subsidies wordt door de inwoners niet geaccepteerd. Ook heeft de Arabische Lente er zwaar ingehakt. Doordat enkele voorzieningen zijn gebombardeerd, moeten bepaalde middelen elders vandaan gehaald worden. Dat heeft ook tot kostenverhogingen geleid.”

‘Protesten gevolg van ondoordacht beleid’

De politie verhinderde de demonstranten ervan het paleis van de koning te naderen. Volgens Zaki Bani Rsheid, een leider van de Moslim Broederschap, neemt “het aantal mensen die oproepen tot de val van het regime” almaar toe. Rsheid meent dat de regering dit zelf in de hand heeft gewerkt. Het “ondoordachte beleid” zou namelijk “geen rekening houden met de behoefte van het volk”. In andere delen van het land vinden soortgelijke protesten plaats, die weliswaar kleiner in omvang zijn.

De prijsverhogingen zijn volgens de regering nodig om het begrotingstekort te dichten en om in aanmerking te komen voor een lening van omgerekend zo’n 1,6 miljard euro van het Internationaal Monetair Fonds.