Hoge militaire chef Hamas gedood - hervatting liquidatiepolitiek Israël

Palestijnen blussen de brandende auto waarin Hamas-chef Ahmed Jabari om het leven kwam. De auto werd getroffen door een Israëlische luchtaanval. Foto Reuters / Ali Hassan nians extinguish a fire after an Israeli air strike on a car in Gaza City November 14, 2012. Hamas's military chief was killed when his car was hit by an Israeli airstrike on Wednesday, the Palestinian Islamist group said, with multiple Israeli attacks rocking the Gaza Strip. Hamas said Ahmed Al-Jaabari, who ran the organisation's armed wing, the Izz el-Deen Al-Qassam, died along with a passenger after their car was targeted by an Israeli missile. REUTERS/Ali Hassan (GAZA - Tags: POLITICS CIVIL UNREST TPX IMAGES OF THE DAY) Palestijnen blussen de brandende auto waarin Hamas-chef Ahmed Jabari om het leven kwam. De auto werd getroffen door een Israëlische luchtaanval. Foto Reuters / Ali Hassan

Een belangrijke commandant van Hamas is gedood bij een Israëlische luchtaanval. De aanval is een hervatting van de Israëlische liquidatiepolitiek. Dat hebben officiële bronnen aan zowel de zijde van Israël als Hamas bevestigd aan persbureau AP. Israël heeft aangekondigd dat dit het begin is van meer aanvallen en dat het Israëlische leger mogelijk zelfs de Gazastrook weer binnentrekt.

Volgens ooggetuigen was Jabari door Gaza aan het reizen toen zijn auto ontplofte. Veiligheidsmensen haastten zich naar de auto om te blussen. Een andere man werd ook gedood bij de luchtaanval volgens Hamas. Volgens Hamas zijn er ook aanvallen geweest in Khan Younis in het zuiden van Gaza en Rafah, een stadje aan de grens met Egypte. Het Israëlische leger heeft bevestigd bij de aanval op Rafah twee militanten op motoren te hebben gedood.

Terugkeer naar de liquidatiepolitiek

Jabari is de eerste militaire commandant hoog in de boom bij Hamas die is omgekomen bij een Israëlische aanval sinds lange tijd. Ahmed Jabari stond al lang op de ‘most-wanted’-list van Israël, die achter de ontvoering zat van de Israëlische soldaat Gilad Shalit in 2006. De aanslag is dan ook een terugkeer van Israël naar het beleid waarbij Hamasleiders gericht werden vermoord. De afgelopen dagen werd daarover al volop over gespeculeerd in de Israëlische media. Hamas heeft meteen gereageerd en gezegd dat Israël met de aanval de “poorten van de hel” heeft geopend.

Vanmorgen stuurde de Israëlische regering deze tweet uit:

Twitter avatar IsraeliPM PM of Israel PM: Whoever thinks that he can routinely attack the daily lives of the residents of the south without paying a heavy price – is mistaken.

Luchtaanval is het begin van een brede actie

Luitenant-kolonel Avital Leibovitch, militair woordvoerder heeft gezegd dat de aanval het begin is van een “bredere operatie”, die al operatie Wolkkolom wordt genoemd. Het Israëlische leger (IDF) zou zich zelfs klaarmaken om Gaza binnen te gaan als die order wordt gegeven.

Twitter avatar IDFSpokesperson IDF The IDF has begun a widespread campaign on terror sites & operatives in the #Gaza Strip, chief among them #Hamas & Islamic Jihad targets.
Twitter avatar IDFSpokesperson IDF All options are on the table. If necessary, the IDF is ready to initiate a ground operation in Gaza.

Actie is een vergelding voor de raketaanvallen

De afgelopen weken is het geweld aan de grens met Gaza weer opgelaaid. Vanuit de Gazastrook schoten militanten weer raketten af op het zuiden van Israël. Bij vergeldingsacties kwamen daarbij al zes Palestijnse burgers om. Maar de afgelopen twee dagen liet Israël de aanvallen onbeantwoord. NRC-redacteur Carolien Roelants:

“Israël heeft gezegd naar aanleiding van de escalatie de afgelopen weken dat het een eind wil maken aan de raketaanvallen. Maar het is duidelijk dat als je begint met zo’n aanval op de leider van de militaire vleugel dit niet onbeantwoord kan blijven. Wat ze hier nu mee willen bereiken, is onduidelijk.”

Volgens NRC-correspondent Leonie van Nierop speculeerden Defensieminister Ehud Barak en premier Benjamin Netanyahu de afgelopen dagen al op een grote vergelding voor de meer dan honderd raketten die het afgelopen weekeinde vanuit Gaza op Israël werden afgevuurd:

“Dit is blijkbaar waar ze op doelden: gerichte liquidaties van de Hamas-top. Alles lijkt op een herhaling van Operatie Gegoten Lood, die in 2008/2009 aan meer dan duizend Palestijnen het leven heeft gekost. Met die operatie oogstte Israël enorme kritiek van de internationale gemeenschap. Maar het lijkt of ze die kritiek niet ter harte hebben genomen.”

Twitter avatar IDFSpokesperson IDF This IDF operation against terrorist orgs in #Gaza comes after a month of frequent rocket attacks against #Israel. http://t.co/lECutF0t

Ahmed Jabari (links) escorteert de Israelische soldaat Gilad Shalit naar de Egyptische kant van de grens in het Palestijnse Rafah als onderdeel van de overdracht aan Israel in 2011. Foto Reuters MENA / Khalid Farid Ahmed Jabari (links) escorteert de Israelische soldaat Gilad Shalit naar de Egyptische kant van de grens in het Palestijnse Rafah als onderdeel van de overdracht aan Israel in 2011. Foto Reuters MENA / Khalid Farid

Van Nierop: niet verstandig om Hamas te onttronen

Van Nierop vindt het net als Roelants moeilijk te zeggen waarom Israël het geweld nu laat escaleren. Een achterliggende reden zou kunnen zijn dat er over twee maanden verkiezingen zijn in Israël.

“Mogelijk dat de bewoners in het Israëlische zuiden eisen dat de regering een einde maakt aan de raketten die de afgelopen jaren met tussenpozen in het gebied rond de Gazastrook binnenkwamen. Maar het is onwaarschijnlijk dat Israël de raketten vanuit Gaza kan stoppen. Zolang de grens met de Egyptische Sinaï-woestijn poreus is, lijkt het onbegonnen werk om alle munitie in Gaza op te ruimen: er zal meer komen.”

Uitschakeling van Hamas is uitermate lastig, en misschien zelfs ondoenlijk, zoals operatie Gegoten Lood eerder aantoonde, zegt ze:

“Het was juist Hamas die de militanten met hun raketvuur enigszins onder de duim hield, uit angst dat Israël opnieuw zou binnenvallen en Hamas zou onttronen. En de militanten in Gaza zullen zeker reageren op deze gerichte liquidaties, met nog meer raketten.”