Mandarijn

Ik ben au pair in een gezin dat woont in een appartement in het centrum van Barcelona. Buiten spelen is onmogelijk voor de drie jongens van 4, 7 en 9 jaar oud.

Omdat de drie niet van fruit houden vertel ik dat je een wens mag doen als je een mandarijn vindt met tien partjes. De mandarijnen zijn niet aan te slepen.

Op een dag heeft een van hen een ‘magische’ mandarijn te pakken, hij drukt zijn handen tegen zijn ogen in een intens, biddend gebaar. Langzaam vouwt hij ze open en kijkt om zich heen. Teleurstelling trekt over zijn gezicht. „Wat is er?” vraag ik. „Niets”, mompelt hij. „Ik dacht al dat ik hier geen paard kon houden.”

Laura Karreman