Akelige DM’s en doodsbedreigingen: de ontmaskering van een Twittertroll

Je zit op Twitter en krijgt opeens nare DM’s van een jou onbekende ‘troll’. Vervolgens krijg je dreigbrieven thuis en wordt ook je vrouw met de dood bedreigd. En als je dan uiteindelijk ontdekt wie die ‘troll’ is, sta je helemaal versteld.

De Twitterpagina van @leotraynor.

Je zit op Twitter en krijgt opeens nare DM’s van een jou onbekende ‘troll’. Vervolgens krijg je dreigbrieven thuis en wordt ook je vrouw met de dood bedreigd. En als je dan uiteindelijk ontdekt wie die ‘troll’ is, sta je helemaal versteld.

Op de site van The Guardian is een blog te lezen van Leo Traynor, een Brit die de afgelopen jaren last kreeg van een ‘troll’ op Twitter: een persoon die je anoniem lastig blijft vallen via het sociale medium. In het geval van Traynor, een Joodse man, ging het van kwaad tot erger.

In juli 2009 kreeg hij nadat hij de ‘troll’ ging volgen DM-berichtjes van “Dirty fucking Jewish scumbag”. Hoe vaak hij de steeds weer nieuwe accounts van zijn troll ook blockte, hij bleef terugkeren in zijn DM-box en op andere plekken:

A new follower, I followed back, received a string of abusive DMs, blocked and reported for spam. Two or three times a week. Sometimes two or three times a day. An almost daily cycle of blocking and reporting and intense verbal abuse. So I made my account private and the problem went away for a short while. There were no problems on Twitter but my Facebook account was hacked, my blog was spammed and my email address was flooded with foulmouthed and disgusting comments and images. Images of corpses and concentration camps and dismembered bodies.

‘Every night for weeks I lost sleep over it’

Toen de vrouw van Traynor ook op Twitter ging, werd zij ook slachtoffer van de troll. Ze ontving DM-berichten als “Your husband is scum. A rotten bastard and you’re a whore.” In juli en augustus van dit jaar escaleerde het verder. Het echtpaar ontving een tupperwaredoosje vol met as begeleid door de tekst “Say hello to your relatives from Auschwitz”. Traynor lag ‘s nachts wakker en besloot naar de politie te stappen:

I got on to the authorities again but, polite and sympathetic as they were, there didn’t seem much that could be done. Every night for weeks I lost sleep over it. Listening for noises. Opening the door everyday with trepidation. Trying to maintain a semblance of normality and not let my wife or son see that I was dying on the inside. Mortified that they might be in danger because of my big mouth or ancestry.

Screenshot van het blog van Leo Traynor.Screenshot van het blog van Leo Traynor.

Bizarre ontknoping: troll blijkt zoon van goede vriend

Uiteindelijk besloot Traynor de identiteit van de troll te laten achterhalen. Een goede vriend van ‘m, die veel weet van ICT, lukte het om de troll te ontmaskeren. Het bleek de 17-jarige zoon van een goede vriend van Traynor te zijn. Die vriend was zo verbijsterd dat hij z’n zoon bij de politie wilde aangeven. Dat hoefde niet van Traynor, die de jongen wel graag persoonlijk wilde confronteren met zijn daden. Dat leidde tot de volgende ronduit bizarre ontmoeting:

“We had a chat. I told them about my wife and son. I told them about my recent illnesses and bereavements and about the builders having been in. I asked after their business and asked The Troll how college is going. All bright and breezy and a trip down memory lane. Then The Troll’s dad tipped me the wink and I opened my bag and took out my manila folder.
I showed The Troll’s mother and father screengrabs and printouts of his handiwork.
I showed them pictures of ashes and dead flowers.
I pointed out that one of the messages my wife received wishing me dead had arrived when I actually was gravely ill.
I told them of how I’d become so paranoid that I genuinely didn’t know who to trust anymore.
I told them of nights when I’d walked the rooms, jumping at shadows and crying over the sleeping forms of my family for fear that they would suffer because of me.
Then it happened…
The Troll burst into tears. His dad gently restraining him from leaving the table. I put my hand on his shoulder and asked him: “Why?”
The Troll sat there for a moment and said “I don’t know. I don’t know. I’m sorry. It was like a game thing.”

Traynor besloot de 17-jarige jongen te vergeven, omdat hij zo’n jong iemand niet wilde criminaliseren. Hij sprak hem toe met de volgende woorden:

“Look at me. I’m a middle-aged man with a limp and a wheeze and a son and a wife that I love. I’m not just a little avatar of an eye. You’re better than this. You have a name of your own. Be proud of it. Don’t hide it again and I won’t ruin it if you play ball with your parents. Now shake hands.”

En zo schudde Traynor na jaren de hand van z’n troll. Zijn blog leidde op Twitter en elders op internet tot een stroom aan reacties. Daar reageerde Traynor zelf ook weer op. Via zijn Twitter, dat hij weer vrij durft te gebruiken.

Twitter avatar LeoTraynor Leo Traynor I’m amazed by the 100s of messages in response to my blog. Thank you - I wish I could respond to you all individually but it’d be impossible
Twitter avatar LeoTraynor Leo Traynor People have said that as I use social media I shouldn’t complain if harrassed. That’s like telling a rape victim her skirt was too short.
Twitter avatar LeoTraynor Leo Traynor Please remember - trolls, abusers, flamers - call them what you will - are a minority. Twitter is packed full of good people.
Twitter avatar LeoTraynor Leo Traynor I wish I could name the lovely guy who helped me out with the techie stuff but he doesn’t want his name mentioned - he’s my hero