Maxim Februari over zijn coming out: al heel jong wist ik dat ik een jongen was

Vanaf vandaag gaat NRC-columniste Marjolijn Februari als man door het leven. Maxim Februari moet nog bijkomen van de enorme hoeveelheid reacties op haar ‘coming out’. “Het lijkt wel of ik nationaal kampioen fierljeppen (polsstokverspringen) ben geworden”, zegt hij vanmiddag in een interview met NRC Handelsblad.

Foto NRC / Merlin Daleman

Vanaf vandaag gaat NRC-columniste Marjolijn Februari als man door het leven. Maxim Februari moet nog bijkomen van de enorme hoeveelheid reacties op zijn ‘coming out’. “Het lijkt wel of ik nationaal kampioen fierljeppen (polsstokverspringen) ben geworden”, zegt hij vanmiddag in een interview met NRC Handelsblad.

Februari, die in 2010 columns ging schrijven voor NRC, maakte afgelopen vrijdag op zijn website bekend man te worden. “Want dit voorjaar ben ik begonnen met het gebruik van mannelijke hormonen om lichamelijk te transformeren en vanaf nu verder te leven als man”, schreef Februari. Vol zelfspot schreef de columnist over haar transformatie tot man:

Het is waar, Marjolijn Februari was een aardige vrouw, we zullen haar toewijding aan het land en de cultuur missen. Maar nu de onderneming verder gaat onder de naam Maxim Februari verwachten wij toch onze dienstverlening verder te optimaliseren en een nog hoogwaardiger kwaliteit te leveren dan u al van ons was gewend. Graag maak ik nog van de gelegenheid gebruik een kleine prijsverhoging aan te kondigen. Een man mag immers verwachten met hetzelfde werk minstens achttien procent meer te verdienen dan vrouwen?

‘Als ik deze stap niet had gezet, was ik er misschien mee gestopt’

In NRC zegt Februari vanmiddag dat hij verbaasd is over de hoeveelheid reacties op zijn publiekelijke coming out:

“Wát een jubelreacties! Programmamakers willen er een uitzending over maken. Wetenschappers zien nieuwe aanknopingspunten voor hun onderzoek. Slechts één persoon, een opdrachtgever, reageerde bezorgd: Hoe moet het nou met mijn vrouwenquotum?”

Februari is in het interview openhartig over hoe hij worstelde met zijn sekse en zegt dat hij misschien wel uit het leven was gestapt als deze transformatie niet mogelijk was geweest:

“Al heel jong wist ik dat ik een jongen was. Maar omdat ik uit een familie kom die moeilijk de oorlog is doorgekomen, wilde ik geen aandacht op mezelf vestigen. Ik stond mijzelf als twintiger toe lesbisch te worden – dat was een stap in de goede richting. Maar in de decennia erna bleef het knagen. Ik kwam steeds meer in de knel. Als ik deze stap niet had gezet, was ik er waarschijnlijk helemaal mee gestopt.”

Foto NRC / Merlin DalemanFoto NRC / Merlin Daleman

‘Ik zal nooit een gewone schrijver worden’

Als Marjolijn Februari heeft de columnist zich vaak opgewonden over het feit dat vrouwelijke auteurs niet serieus genomen worden. Zou Februari als Maxim meer waardering oogsten?

“Ik betwijfel of ik net zo goed gehoord zal worden als mijn mannelijke collega’s. Ik denk dat je daarvoor toch als man geboren moet zijn. De Nederlandse literatuur segregeert zichzelf de afgrond in. Ik herinner mij hoe een redacteur van een tijdschrift zei dat hij voor het volgende nummer een aantal vrouwelijke schrijvers had uitgenodigd ‘en ook een paar gewone schrijvers’. Dat vat de houding ten aanzien van vrouwelijke auteurs goed samen. Ik vrees dat het voor mij straks niet anders zal zijn. Ik zal nooit een gewone schrijver worden.”

Lees het hele interview met Februari vanmiddag in NRC Handelsblad (ook via onze digitale editie).

    • Danielle Pinedo