Japanse activisten hijsen vlag op betwist eiland - China boos

Japanse activisten hijsen de vlag op Uotsuri. Foto AP / Kyodo News

Japanse activisten zijn vanochtend bij een door China opgeëiste eilandengroep naar wal gezwommen en hebben op een eiland Japanse vlaggen gehesen. De kustwacht van de Japanse zuidelijke prefectuur Okinawa zei dat ongeveer tien activisten zonder toestemming zijn geland op Uotsuri, deel van een kleine archipel die in Japan bekend staat als Senkaku en in China als Diaoyu.

De onbewoonde eilanden zijn omgeven door rijke visgebieden. Japan heeft er zeggenschap over, maar de eilanden worden ook opgeëist door China en Taiwan.

De actie van vandaag was eerder al aangekondigd en stuitte op protest van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken, aldus persdienst Novum. “Elke eenzijdige actie die door Japan op de eilanden wordt ondernomen is illegaal en ongeldig”, liet het ministerie gisteren weten.

Chinezen reisden eerder af naar eilandengroep

Eerder deze week reisden veertien Chinezen per boot af naar de eilanden om naar de kust te zwemmen. De Japanse autoriteiten hielden hen woensdag aan omdat ze zonder toestemming aan land waren gekomen. Japan probeerde het incident stil te houden door hen vrijdag snel uit te zetten.

Activisten uit beide landen hebben meer plannen om de eilanden te bezoeken. De kans is groot dat de territoriale spanningen hierdoor verder oplopen.

Chinese activisten demonstreren vandaag in Hong Kong met teksten als: 'Weg met het Japanse militarisme' en 'Ga weg van onze Diaoyu eilanden'. Foto AFP / Laurent FievetChinese activisten demonstreren vandaag in Hong Kong met teksten als: 'Weg met het Japanse militarisme' en 'Ga weg van onze Diaoyu eilanden'. Foto AFP / Laurent Fievet

Degenen die vandaag op Uotsuri landden zijn leden van een groep ultra-conservatieve parlementariërs en lokale politici. Zij bezochten het water rond de betwiste eilanden om te rouwen over de slachtoffers van een bootongeluk tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog.

‘We moeten duidelijk maken dat dit ons grondgebied is’

“Vier dagen geleden zijn Chinezen illegaal op het eiland geland. Daarom moesten we op een stevige manier opnieuw duidelijk maken dat dit ons grondgebied is”, zei politicus Koichi Mukoyama. Hij was met zeven andere conservatieve parlementariërs aan boord van een boot in de vloot van twintig schepen die naar de eilanden zijn afgereisd.

Op foto’s van het Japanse persbureau Kyodo zijn verschillende mannen en vrouwen in straatkleding te zien die nog nat zijn van het zwemmen. Zij zwaaien met een Japanse vlag boven de rotsen op het onbewoonde eiland.