In de knoop door virus

‘Kronkelziekte’ is eindelijk verklaard.

Pythons die krampachtig kronkelen, alsof ze stomdronken zijn, leggen zichzelf in de knoop en zijn dan ten dode opgeschreven. Maar niemand wist waarom ze dat deden. Nu wel: twee slangenvirussen tasten het zenuwstelsel aan.

Onder slangeneigenaren is de ‘kronkelziekte’ berucht. Virologen beschreven gisteren in tijdschrift mBio hoe ze bevroren organen van zieke slangen afspeurden naar RNA, erfelijk materiaal van virussen. Zowel zieke hondskopboa’s als boa constrictors bleken tot nu toe onbekende arenavirussen bij zich te dragen: virussen die normaal gesproken knaagdieren infecteren. Vermoedelijk wordt de ziekte overgedragen via de knaagdieren die de slangen eten. NRC