Onderdrukte lusten

The Seven Year Itch (Billy Wilder, 1955). Ned. 2, 23.30 - 01.12 uur

Voor wie het ondanks alle media-aandacht heeft gemist: het is zondag vijftig jaar geleden dat Marilyn Monroe stierf. Voor de VPRO aanleiding twee films met MM uit te zenden. Ook Filmhuis Den Haag laat zich niet onbetuigd. Bijna gelijktijdig met de vertoning van The Seven Year Itch op Nederland 2 vertoont het filmhuis deze film, met de beroemde opwaaiende jurk-scène, in de openlucht. Ook zijn er een maand lang vier andere Monroe-films te zien, als voorproefje op een groot retrospectief dat onder de titel Hollywood Blondes dit najaar langs zestien filmtheaters toert.

In het begin van Billy Wilders komedie The Seven Year Itch brengt boekenuitgever Richard Sherman (Tom Ewell) zijn vrouw en kind naar het treinstation. Zij ontvluchten New York, dat midden in de zomer snikheet is. Sherman mag dan het rijk alleen hebben, hij moet wel hard doorwerken. Zo leest hij het manuscript The Repressed Urge in a Middle-aged Male: Its Roots and Its Consequences. Via deze toepasselijke titel maakt Wilder duidelijk dat de onzekere Sherman zijn seksuele behoeftes diep wegstopt. Maar deze onderdrukte lusten steken weer de kop op in zijn uitbundige fantasieleven. Via deze dagdromen, waarin bijvoorbeeld zijn secretaresse als een blok voor hem valt, neutraliseert hij effectief zijn dierlijke jachtinstinct. Shermans bovenbuurvrouw (Monroe) brengt zijn toch al verhitte hoofd helemaal op hol. In zijn fantasie heeft hij onstuimige seks met haar. Dat het allemaal met een sisser afloopt, komt doordat zij met welgemeende complimentjes z’n broze eigenwaarde oppept en de jager zo temt.

André Waardenburg