Chinese treurt: 'vaarwel, geliefde badminton'

Acht badmintonners uit Azië zijn vanwege onsportief gedrag gediskwalificeerd. In China is de ophef over de uitgesloten landgenoten groot. Weg medaillekans.

„Dit was mijn laatste wedstrijd, vaarwel mijn geliefd badminton.” Met deze korte boodschap op haar blog in China nam vanochtend badmintonster Yu Yang afscheid nadat zij en nog zeven speelsters waren gediskwalificeerd wegens on-olympisch gedrag.

Vier vrouwenteams uit China, Zuid-Korea en Indonesië probeerden dinsdag in Londen ten overstaan van een mondiaal tv-publiek hun wedstrijden te verliezen, opdat zij in de kwartfinales waarvoor zij al waren gekwalificeerd, tegen minder sterke tegenstanders zouden spelen.

De verwijdering van de acht speelsters heeft in de Aziatische media voor ophef gezorgd. Doordat de Chinezen koploper zijn in het medailleklassement – vanmorgen stonden ze op 17 keer goud – is de commotie over het calculerende „onsportieve” gedrag van de twee Chinesen het grootst. Bovendien werd dit weggestuurde vrouwenteam beschouwd als het beste ter wereld en gedoodverfde winnaar van olympisch goud.

Yu Yang en Wang Xiaoli wilden de partij in de achtste finales verliezen om te voorkomen dat zij in de kwartfinale tegen het Chinese paar Tian Qing en Zhao Yunlei zouden uitkomen. Zij vreesden deze opponenten het meest. In de kwartfinales betekent verliezen direct uitschakeling.

Met hun coach hebben de twee Chinese speelsters in het openbaar excuses moeten aanbieden („dit was geen olympisch gedrag en daar is geen excuus voor”) en de verwachting is dat deze Spelen voor de coach en de andere speelster de laatste zijn. Het afscheid van Yu Yang is vermoedelijk bepaald door de leiding van de Chinese badmintonfederatie.

Yu Yang is in China na hordenloper Liu Xiang en basketballer Yao Ming een van de bekendste sporters. Zij is medeverantwoordelijk voor de popularisering van de sport, die op scholen, universiteiten en in stadsparken vooral door vrouwen intensief wordt beoefend.

Het excuus van de Chinezen ging gepaard met uithalen naar de regels die het mogelijk maken dat teams de rangorde van de finales kunnen manipuleren door na kwalificatie resterende wedstrijden te verliezen.

Yu schreef in haar afscheidsblog ook dat deze regels „haar dromen op een harteloze manier kapot hebben gemaakt”. Zij zou eigenlijk alleen maar de mogelijkheden van de spelregels hebben gebruikt om te proberen een gouden medaille te winnen.

De Chinese badmintonbond, het olympische comité en de staatsmedia distantieerden zich meteen van de twee speelsters. „Wat is nou belangrijker: een gouden medaille in je zak steken of het imago van China hoog houden en de olympische gedachte verspreiden?”, bekritiseerde staatspersbureau Xinhua het duo.

De officiële kritiek op de eigen speelsters lijkt vooral ingegeven te zijn door de vrees dat China’s imago door de zaak beschadigd raakt.

„Dit is heel oneerlijk. Yu Yang en Wang Xiaoli nemen de schuld op zich om de aandacht van de verantwoordelijkheid van de autoriteiten af te leiden”, was de reactie van een internetter met de naam Lachende.panda8888.

„Deze speelsters zijn slachtoffers van het door en door gepolitiseerde sportsysteem en de rare olympische regels. Zij wilden alleen maar wat elke sporter wil: een gouden medaille winnen na vier jaar training”, aldus een zekere ,,vlieg-naar-de-eindeloze-blauwe-hemel021’’