Hardy’s ‘Tess’ profiteert van succes romanreeks ‘Vijftig tinten’

De Vijftig tinten romanreeks van de Britse oud-BBC medewerkster E.L. James verpulvert in Amerika en het Verenigd Koninkrijk het ene record na het andere. Ook 19de-eeuwse romans worden door het succes beinvloed. Pride and Prejudice wordt al sexier gemaakt en Thomas Hardy’s Tess of the D’Urbervilles gaat mee in het verkoopsucces.

Woordvoerders van internetboekhandel Amazone en boekhandelketen Waterstones hebben The Guardian laten weten dat de verkoop van Thomas Hardy’s roman Tess of the D’Urbervilles, oorspronkelijk verschenen in 1891, sinds de verschijning van Vijftig tinten grijs in mei 2012 respectievelijk is verdrievoudigd en verdubbeld.

De 22-jarige Anastasia Steele, een van de hoofdpersonen uit de roman, is bezig met het schrijven van een essay over Hardy’s roman als ze Christian Grey ontmoet. Hij is de rijke zakenman met wie Steele een sadomasochistische relatie begint. In de eerste fase van hun relatie schenkt Grey Steele een eerste editie van Tess.

Over Vijftig tinten grijs schreef Elsbeth Etty in NRC:

‘Om moralisten of geilneven en -nichten maar meteen uit hun nachtmerries en natte dromen te helpen: de gehypte internationale bestseller Fifty Shades of Grey van de Britse BBC-medewerkster E.L. James, heeft niets met pornografie te maken en nog minder met ‘mommy porn’, of te wel soft porno voor de getrouwde vrouw. Het Bijbelboek Genesis waarin Eva van haar onschuld wordt beroofd door een slang is opwindender dan deze hooguit enigszins pikante damesroman.’

‘Evenmin is dit tamelijk hilarische boek, in het Nederlands uitgebracht onder de titel Vijftig tinten grijs, te beschouwen als anti-feministische pulp die vrouwen warm moet maken voor onderwerping aan machtige mannen. Eerder is het onversneden Viva-proza een parodie op alle soorten lectuur, inclusief sprookjes, waarin het huwelijk als dé bestemming van de vrouw wordt afgeschilderd. En anders dan in 19de-eeuwse romans als Madame Bovary, Anna Karenina of Tess of the D’Urbervilles kan de hoofdpersoon haar seksuele lusten botvieren zonder dat met de dood te hoeven bekopen.’

Niet alleen boeken profiteren overigens van James’ succes. Er is ook een explosieve groei, zo meldt The Guardian, van de sexartikelen die in de romanreeks worden gebruikt.