VS: we houden chemische wapens Syrië nauwlettend in de gaten

A handout image released by the Syrian opposition's Shaam News Network shows an anti-regime demonstration in the restive town of Kfar Nubul, in the northwestern province of Idlib, on June 17, 2012. Syria's opposition issued a cry for help as regime forces pounded rebel bastions in Homs province and activists warned that hundreds of civilians were trapped with little food or water. Placard in the picture shows a cartoon drawing of Syrian president Bashar al-Assad as an insect being sprayed from a can bearing the colours of Syria's pre-Baath flag which has been adopted by the opposition movement. AFP PHOTO/HO --- RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / HO / SHAAM NEWS NETWORK" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS - AFP IS USING PICTURES FROM ALTERNATIVE SOURCES AS IT WAS NOT AUTHORISED TO COVER THIS EVENT, THEREFORE IT IS NOT RESPONSIBLE FOR ANY DIGITAL ALTERATIONS TO THE PICTURE'S EDITORIAL CONTENT, DATE AND LOCATION WHICH CANNOT BE INDEPENDENTLY VERIFIED --- Protest tegen het regime van Assad in Kfar Nubul, in het noordwesten van de provincie Idlib. Het beeld kan niet onafhankelijk geverifieerd worden. Foto AFP / Shaam News Network

De Verenigde Staten zeggen de Syrische chemische wapensvoorraad nauwgezet te controleren. Daarnaast wordt er “actief overleg” gevoerd met de buurlanden van Syrië om te benadrukken hoe gevaarlijk de wapens zijn en welke verantwoordelijkheid Syrië heeft. Dat laat het Witte Huis vandaag weten.

In het Westen en in buurlanden van Syrië zou de laatste tijd de vrees groeien dat de wapenvoorraad een serieus gevaar kan zijn voor de veiligheid als het regime van president Assad aan het wankelen wordt gebracht.

Een belangrijke overloper uit Syrië, ambassadeur in Irak Nawaf Fares, zei eerder deze week tegen de BBC dat het regime van Assad niet zal aarzelen om chemische wapens te gebruiken als het in een hoek wordt gedreven. “Assad is bereid het hele Syrische volk uit te roeien” om aan de macht te blijven. “Er is informatie, onbevestigde informatie natuurlijk, dat chemische wapens al gedeeltelijk zijn gebruikt in de stad Homs”, zei hij.

Carolien Roelants, NRC-buitenlandredacteur en middenoostenspecialist, waarschuwde eerder deze week in NRC al dat er voorzichtigheid is geboden met informatie van overlopers, want ook zij hebben belangen. Roelants:

“Het is bekend dat Syrië een grote hoeveelheid chemische wapens bezit, waaronder mosterdgas en zenuwgassen. De Amerikaanse regering zegt de situatie van nabij in de gaten te houden, mede namens zijn bezorgde bondgenoot Israël. Oppositieactivisten meldden in februari dat het leger in Homs voorraden chemische wapens aanlegde, maar daarvan is nooit meer iets vernomen.

“Voor de Amerikaanse invasie van Irak in 2003 leverden Iraakse overlopers westerse inlichtingendiensten en media regelmatig informatie over Iraakse massavernietigingswapens – die uiteindelijk niet bleken te bestaan. Na de omverwerping van Saddam Husseins bewind erkende de Iraakse oppositiepoliticus Ahmed Chalabi de overlopers te hebben ‘geleverd’ om de Amerikaanse regering te pressen tot de aanval waarvoor de oppositie zelf niet sterk genoeg was.”