Anish Giri kent geen twijfel: hij is de enige favoriet op NK

Het NK in Amsterdam kent maar één schaakfavoriet. De in Rusland geboren Anish Giri won meteen zijn eerste partij, tegen de geboren Joegoslaaf Ivan Sokolov.

Is dit een Vorentscheidung? vroeg Jan Smeets, de kampioen van 2010. Het was geen vraag waarop hij een antwoord verwachtte, meer een zorgelijk gemompel. Titelverdediger Anish Giri had net in de eerste ronde van het NK schaken gewonnen van Ivan Sokolov, een belangrijke concurrent.

Het was een strijd tussen twee kampioenen, tussen de jongste en de oudste deelnemer. Giri is net 18 geworden, Sokolov is 44. Giri is de kampioen van 2009 en 2011, Sokolov werd Nederlands kampioen in een ver verleden, in 1995 en 1998. Dat hij nog schaken kan, bewees hij vorige week door in Philadelphia het sterke World Open te winnen.

In Philadelphia won Sokolov een prijs die meer dan twee keer zo hoog is als de eerste prijs bij dit NK. Het is tekenend voor de armlastige situatie waar de KNSB in verkeert. Nadat een rondgang met de bedelnap een teleurstellend resultaat opleverde, besloot de bond tot zware bezuinigingen, waardoor er deze keer maar acht spelers kunnen meedoen. Met het kampioenschap van de vrouwen, dat tegelijkertijd wordt gespeelde op dezelfde locatie – het Science Park in Amsterdam – is het nog erger gesteld. Dat is een dubbelrondig vierkampje geworden.

Met de kwaliteit van het deelnemersveld is het nog wel in orde. Behalve Giri en Sokolov werden Jan Smeets en Erwin l’Ami als titelkandidaten beschouwd. Als het hun zou meezitten dan, en als Giri zou falen.

Giri is de beste, daar is geen twijfel aan, en zeker niet bij hem zelf. In een kort interviewtje op de dag voordat het toernooi begon, werden hem een paar namen van andere kanshebbers voorgelegd. Hij legde vriendelijk uit dat het eigenlijk toch geen echte kanshebbers waren. Voor hem was er maar één, dat was duidelijk.

Zijn partij tegen Sokolov van gisteren was lange tijd een moeizaam duwen en wrikken geweest. Giri stond waarschijnlijk wel iets beter, maar het zou erg moeilijk zijn om er iets van te maken. Gelukkig voor hem zorgde Sokolov daar zelf voor.

Die had nog ongeveer een kwartier bedenktijd voor vijftien zetten toen hij een ingewikkelde mogelijkheid zag om zijn spel te bevrijden. Achteraf zei hij: „Ik kon niet al mijn tijd gebruiken om de consequenties te berekenen, want die tijd zou ik later nog nodig hebben. Ik dacht vijf minuten na over mijn actie, zag geen weerlegging en dacht: ik moet het nu doen of nooit.”

Nooit doen was beter geweest. Sokolov had iets over het hoofd gezien en realiseerde na een verrassende riposte van Giri dat hij alle hoop kon laten varen.

De andere drie partijen werden gisteren remise, dus Giri kwam alleen bovenaan. Een half punt voorsprong op het veld is veel op de ultrakorte baan van slechts zeven partijen.

Anish Giri-Ivan Sokolov, NK 2012

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. g3 Le7 5. Lg2 0-0 6. 0-0 Pc6 Hiermee laat zwart zien dat hij een lange en zware strijd wil voeren, ook al staat wit iets beter. 7. b3 Pe4 8. Lb2 b6 9. Pc3 Lb7 10. e3 a5 11. Pa4 f5 12. Pe1 De8 13. Pd3 Lf6 14. a3 Td8 15. Dc2 Tf7 16. Tac1 g5 17. f3 Pd6 18. Pe5 Lxe5 19. dxe5 Pc8 20. cxd5 exd5 21. f4 g4 22. Tfd1 De6 23. Pc3 Tfd7 24. Pb5 P8e7 25. Dd2 h5 26. Df2

Het beslissende moment. Zwart had af moeten wachten. 26...d4 Hij verscherpt de strijd, maar ziet iets over het hoofd. 27. exd4 Dxb3 28. Dc2 Nu gaat opeens niets meer voor zwart. Na 28...Dxc2 29. Txc2 of 28…De6 29. d5 staat wit gewonnen. 28...Dxb5 Dan in arren moede maar een dameoffer, maar het is hopeloos. 29. Lf1 Dxf1+ 30. Txf1 Td5 31. Tfe1 Kh7 32. e6 Kg6 33. a4 h4 34. gxh4 Th8 35. Df2 Th7 36. Te3 Td6 37. h3 Pd5 38. Tg3 Txe6 39. hxg4 Te4 40. gxf5+ Kf7 41. Dg2 Zwart gaf op.