Assad: we hadden Turks toestel niet neer moeten schieten

Een Syrische betoger protesteert met een tekening van Assad met daarbij de tekst: moge de ogen van de lafaards nooit rusten. Foto AFP

De Syrische president Bashar al-Assad betreurt het neerschieten van een Turks toestel door het Syrische leger vorige maand. Dat zegt hij vandaag in de Turkse krant Cumhuriyet, zo meldt persbureau Reuters.

Assad wil niet dat de oplopende spanning tussen Syrië en Turkije ontaardt in gevechten.

“We begrepen dat het (het vliegtuig) toebehoorde aan Turkije nadat we het hadden neergeschoten. Ik zeg voor honderd procent: hadden we het toestel maar niet naar beneden gehaald.”

Eerder zei ook de Syrische minister van Buitenlandse Zaken dat het neerschieten van het F-4-gevechtsvliegtuig in het Syrische luchtruim een ongeluk was en geen agressieve daad richting Ankara.

Het is onduidelijk wanneer het vandaag gepubliceerde interview met Assad plaatsvond.