Wie niks verwacht is blij met een punt

Roy Hodgson is niet bang controversiële beslissingen te nemen. Hij verraste met de opstelling van Engeland.

English defender Joleon Lescott (2R) scores in the nets of French goalkeeper Hugo Lloris during the Euro 2012 championships football match France vs England on June 11, 2012 at the Donbass Arena in Donetsk. AFP PHOTO / CARL DE SOUZA AFP

Redacteur Sport

Rotterdam. Zelden begon een Engels elftal een EK met zulke lage verwachtingen van het thuisfront als nu. Wayne Rooney, de absolute sterspeler, zit de eerste twee groepswedstrijden een schorsing uit. Blessures van basisspelers Frank Lampard, Gary Cahill en Gareth Barry leidden tot late wisselingen in de selectie. En vaste volgers vrezen het gebrek aan techniek, vertrouwen en samenhang. Het gelijkspel in de eerste groepswedstrijd tegen Frankrijk (1-1) was dan ook een bemoedigend begin.

De hoop is gevestigd op bondscoach Roy Hodgson (64), specialist in verrassingen. De Engelsman werd in mei aangesteld als opvolger van de Italiaan Fabio Capello. Hij trainde in heel Europa, spreekt vijf talen en was op zijn best met voetballers van wie niemand wat verwachtte: het Zwitserse elftal (achtste finales WK 1994), Fulham (finale Europa League) en West Bromwich Albion, dat hij vorig seizoen naar de tiende plaats leidde in de Premier League.

Hodgson, die een deftige uitstraling heeft maar afkomstig is uit een arbeidersgezin, geniet een zekere cultstatus in Groot-Brittannië. Tabloid The Sun dreef bij zijn aanstelling paginagroot de spot met zijn spraakgebrek en werd daarop aangesproken door de voetbalbond FA. Een bookmaker was complimenteuzer en richtte op de witte kliffen bij Dover een standbeeld van dertig meter op van Hodgson als Verlosser. Supporters verkleed als ridder zwaaiden in de straten van het Oekraïense Donetsk met Engelse vlaggen met de tekst In Roy We Trust.

Hodgson is niet bang controversiële beslissingen te nemen. Hij liet Rio Ferdinand buiten de selectie, volgens de bondscoach om zuiver sportieve redenen. Maar de verdediger van Manchester United heeft een bekoelde relatie met steunpilaar John Terry. De aanvoerder van Chelsea zou racistische opmerkingen hebben gemaakt tegen diens broer Anton Ferdinand, van Queens Park Rangers.

De affaire leidde tot het vertrek van Capello, die tegen de zin van de FA Terry aanvoerder wilde maken. Hodgson bleef bij zijn besluit, ook toen hij een vervanger moest oproepen voor de geblesseerde Cahill. Dat werd de onervaren Martin Kelly van Liverpool. Want een voetballer van het kaliber Ferdinand hoort niet op de reservebank, betoogde de bondscoach in aanloop naar de wedstrijd tegen Frankrijk.

Hodgson, die zijn eerste twee interlands als bondscoach met 1-0 won van Noorwegen en België, verraste met zijn basisopstelling, waarin de 18-jarige Alex Oxlade-Chamberlain en de 21-jarige Danny Welbeck waren opgenomen. De meer ervaren aanvallers Jermain Defoe, die vorige week naar Engeland terugkeerde vanwege de dood van zijn vader, en Andy Caroll begonnen op de bank.

De eerste helft ontspon zich zoals verwacht, met vooral Frankrijk in balbezit. De eerste kans was echter na een kwartier voor Engeland. Ashley Young zette James Milner alleen voor doelman Hugo Lloris, maar de middenvelder moest uitwijken en schoot met zijn ‘verkeerde’ linkerbeen in het zijnet. Na een half uur was het alsnog raak. Verdediger Joleon Lescott, die een basisplaats heeft bij afwezigheid van Cahill, kopte raak uit een vrije trap van aanvoerder Steven Gerrard.

Frankrijk schroefde de druk daarna op en maakte vijf minuten later al bijna gelijk via Alou Diarra. Doelman Joe Hart, die tot dan een aarzelende indruk had gemaakt, redde echter op de kopbal. Vlak voor rust bracht Samir Nasri Les Bleus alsnog langszij. De middenvelder, net als Lescott in dienst van Manchester City, passeerde Hart met een laag afstandsschot, waarbij de doelman opnieuw niet vrijuit ging.

Na rust was Engeland niet bij machte wat tegen het sterke positiespel van het vernieuwde Frankrijk in te brengen. De ploeg hield de tegenstander echter zo veel mogelijk buiten het strafschopgebied en verdedigde resoluut. Karim Benzema, Franck Ribéry en Yohan Cabaye waren dreigend, maar konden doelman Hart niet passeren. De Franse bondscoach Laurent Blanc, maar zeker zijn collega Hodgson, koesterde het punt.

    • Michiel Dekker