Filosofenporno

Opwindend nieuws was het. ‘Sterfilosoof De Botton wil betere porno gaan maken’. Trouw meldde dat de Zwitsers-Britse filosoof intellectuele porno zou maken die ‘onze hogere waarden ondersteunt en niet ondermijnt’. Verschillende sites namen het bericht over. Trouw: ‘Collega-filosofen hebben nog niet gereageerd op De Bottons pikante plannen’.

Bij dezen.

Het toeval wilde dat ik samen met de directeur van Human de sterfilosoof onlangs ontmoette voor een lunch in Londen. We hadden een lijst met zaken die we wilden bespreken, maar waren het erover eens geworden dat deze urgente kwestie eerst op tafel moest.

„Hoe gaat het met je pornofilm, Alain, en speel je zelf ook mee?”

De filosoof hielp ons uit de natte droom. Er komt helemaal geen pornofilm en dat heeft hij ook nooit beweerd. Wel had hij een pr-bureau ingeschakeld om aandacht te vragen voor zes zelfhulpboekjes die The School for Life onlangs heeft uitgebracht, waaronder Alain de Bottons How to think more about sex. Daarin vraagt De Botton zich af of menswaardige of intellectuele porno mogelijk is. Wat hem het meest had verbaasd was dat geen enkele journalist hem had gebeld met de vraag of hij ook echt een pornofilm ging maken. Hij had wel een telefoontje gekregen van een pornoster die graag haar imago wilde opkrikken.

Bij thuiskomst probeerde ik te reconstrueren waar het mis was gegaan. Trouw verwijst als bron naar het Britse tijdschrift New Statesman. Daarin maakt een journalist melding van een persbericht dat hij ontving van The School of Life. Het persbericht stelt dat het mogelijk is om na te denken over nieuwe pornografie die menselijke waardigheid en seks combineert. „Hell!”, brult de journalist die graag wat meer zou willen schrijven hierover, maar niet weet wat. Vreemd. Hij had het boek toch kunnen lezen? Maar de beer was al los. The Guardian-columnist Hadley Freeman brandde de filosoof af: „Alain, als je tijdens het overdenken van porno aan je kin zit te plukken, zit je bij het verkeerde lichaamsdeel.” Er volgden meer reacties. ‘Alain de Botton wil betere porno’ werd in Trouw ‘Alain de Botton wil betere porno gaan maken’ – een subtiel, maar cruciaal verschil.

Waarom heeft niemand De Botton gebeld? Ik doe een poging: het is zonde een goed verhaal te verpesten met de feiten. En: fantasie is het belangrijkste geslachtsorgaan, zei Midas Dekkers ooit treffend. Want wie het boekje van De Botton leest, ontdekt dat de nauwelijks uitgewerkte gedachten over intellectuele porno het niet halen bij het pikante nieuws dat De Botton porno gaat maken.

Helemaal erg leek De Botton alle aandacht ook weer niet te vinden. Het is hem als sterfilosoof gelukt om flink wat aandacht voor zijn boek te genereren – al had hij, zo liet hij per mail weten, liever een boeiend debat gehad over het onderwerp zelf – intellect en porno – gehad, dan de krantenkoppen dat hij de uitbater zou worden van een pornosite.

Die pornofilm zal nu trouwens wel nog jarenlang aan hem kleven, want iedere journalist die zich via internet wil inlezen, zal stuiten op die krantenkoppen, en, net als ik, diezelfde vraag aan hem stellen: „Die pornofilm, meneer de Botton, hoe staat het daar eigenlijk mee?” En zo gaat hij misschien de geschiedenis in als de filosoof die nooit een pornofilm maakte.

    • Stine Jensen