De Kerk heeft de slag om seks verloren

Met zijn webshop voor erotische artikelen zet ex-voorganger in een evangelische kerk, Marc Angenent, seksueel genot op de agenda van de Kerk.

Stillevenportret van "seksdominee" Marc Angenent, gemaakt door David Galjaard voor bij het artikel van Carola Houtekamer

Verslaggever

Is seks nou van de duivel of van God? Van de duivel, zo lijkt het wel. Als voorganger in een evangelische kerk kreeg Marc Angenent (56) genoeg verdrietige verhalen over seks te horen: stellen die al tien jaar niet met elkaar naar bed gingen. Vreemdgaan. Pornoverslaving. Mensen die teleurgesteld in elkaar waren, verkrampt, uit elkaar gegroeid. Onzekere tieners die alleen te horen kregen wat er allemaal niet mocht.

Seks is van God, besloot Angenent. Dus moeten christenen werk maken van goede seks. En daar gaat hij bij helpen. Een paar weken geleden opende hij liefdestuin.nl, een „christelijke webshop voor erotische artikelen, vrij van naaktfoto’s en pornografie”.

De keuze is ruim voor stellen die inspiratie zoeken. Kiezen ze onder de sectie ‘de blije vrouw’ voor dildo l’Amor („naar het lichaam gebogen en met een pull ring design”), of toch voor vibrator Lelo „met dubbele motor”? Bestellen ze in de sectie ‘de blije man’ de Tenga Egg Wavy („bijbels gezien is niets mis met masturbatie”) of gaan ze onder ‘feest’ voor de blinddoek?

„Ik wil seksueel genot op de agenda van de Kerk zetten”, zegt Angenent (getrouwd, vijf kinderen) in zijn woonkamer in Utrecht. Geen stapels dildo’s in de hoek, de bestellingen verzendt hij discreet vanuit zijn kantoor. „God heeft genot gegeven. Maar de Kerk heeft de slag om seks verloren en de wereld heeft die ruimte ingenomen.”

Heel zelden komen de woorden ‘Kerk’ en ‘seks’ samen positief in het nieuws. Veelal gaat het over misbruikschandalen in de Rooms-Katholieke Kerk. Of over hypocriete voorgangers die drugs ruilen tegen seks met mannen. Of over purity balls waar tieners kuisheid beloven, terwijl het percentage jongeren dat seks heeft voor het huwelijk binnen en buiten de Kerk bijna even hoog is.

Angenent is niet enthousiast over de rol die de Kerk heeft gespeeld in het denken over seks in het Westen. Altijd maar de nadruk op wat er niet mag, heeft schaamte en onwetendheid tot gevolg gehad, vindt hij. „Mensen krijgen wel technische voorlichting, maar ze weten niets over genot, over hoe seks emotioneel werkt, hoe je elkaar prikkelt en zin krijgt in seks. Dat moeten ze allemaal zelf uitzoeken.”

Daarom voert Angenent, die een opleiding theologie en seksuologie deed, gesprekken met stellen, geeft workshops en e-cursussen, en reist door het land om lezingen te geven.

Nieuw is de homeparty. Dan komt Angenent zelf aan huis erotische producten verkopen en vertelt hij, zo belooft de site, „een leuk en leerzaam seksverhaal uit het Oude Testament”. Loopt het al storm? De nieuwe webshop trekt heel wat klanten, zegt Angenent. Maar voor de party zijn nog geen gegadigden.

De ex-dominee is niet de enige die vindt dat christenen aan hun seksleven moeten werken. In de VS is het al een tijdje een trend dat dominees vanaf de kansel op een goed seksleven hameren voor getrouwde stellen. Alhoewel frequente kerkgang samenhangt met minder echtscheidingen in de VS, nadert het aantal gebroken huwelijken onder christenen het landelijk gemiddelde. Goede seks kan bijdragen aan een goed huwelijk, is het idee.

Zo zette het Texaanse voorgangersechtpaar Young dit jaar hun bed op het dak van hun huis om 24 uur lang tegen de camera over seks te praten. Het bijbehorende boek Sexperiment werd een bestseller. Invloedrijke dominees als Rick Warren en Tim Keller begonnen opeens uit het niets over seks te preken. En celebrity-dominee Marc Driscoll uit Seattle schreef met zijn vrouw het boek Real Marriage, dat voor de helft over seks gaat. Het boek vloog naar nummer één op de The New York Times bestsellerlijst. De macho Driscoll werd een „alarmerende preoccupatie met seks en mannelijkheid” verweten, maar in de bladen en op blogs ging het nergens anders meer over.

Je kunt in de Bijbel genoeg bewijs vinden dat genieten van seks oké is, zegt Angenent. Kijk naar het erotische Hooglied van Salomo. Kijk naar hoe Lea en Rachel een nachtje in bed met Jakob ruilden tegen stimulerende ‘liefdesappeltjes’. Kijk naar Paulus die gebiedt dat mannen en vrouwen elkaar hun lichaam niet moeten onthouden. En kijk naar het feit dat God de vrouw een clitoris heeft gegeven. Nutteloos, maar oh zo plezierig.

Nu zijn bijbelboeken geschreven in tijden dat de positie van vrouwen niet al te best was. Veel instructies over hoe je je vrouw behaagt, staan er niet in. En een paar honderd jaar na Christus deed kerkvader Augustinus seksueel genot voor iedereen in de ban. Seks was zondig, op het korte moment dat het nodig was voor voortplanting na. Sindsdien is het een onderwerp waar we het niet al te expliciet over hebben, zegt Angenent. Liever doen we of het allemaal vanzelf goed gaat en rommelen we een beetje aan.

Het is hoog tijd dat mensen hardop gaan praten over dat aanrommelen, vindt Angenent. In gesprekken hoort hij steeds dat zijn christelijke klanten weinig problemen hebben met seksspeeltjes. „Een stille revolutie! Ik gok dat de helft van de kerkgangers al seksspeeltjes in huis heeft, inclusief de voorgangers. Niemand weet het van elkaar.” Maar waar zijn klanten wél vaak morele bezwaren tegen hebben, is porno. En dat vindt hij vreemd. „Er is geen plek waar je speeltjes kunt bestellen zonder allerlei beelden van porno en blote vrouwen. Blijkbaar kopen die mensen speeltjes op plekken waar ze niet willen zijn. Toen heb ik die webwinkel bedacht.” 100 procent pornovrij. Dat je ook al bij de Etos 100 procent pornovrij kunt shoppen, vindt Angent geen tegenargument. „Leg jij met een kind aan de hand en vier mensen achter je een vibrator op de toonbank?” 

Porno is dus fout. Nou, zegt Angenent, „ik wil niet zo’n toestand van porno maken. Maar porno kijken maakt lui. Het is MacSex. Je lust wordt snel aangewakkerd, je hoeft niet te praten, je gaat erop, eraf en klaar.” Je ziet in porno nooit de telefoon over gaan of een huilend kind aan een bed staan, zegt Angenent. En mannen hebben altijd een erectie van 40 minuten. Zo is seks niet. Seks gaat over kwaliteit, creativiteit en passie. Je moet leren wat de ander opwindend vindt, je moet naar elkaar luisteren.” En als de ander nou anale seks wil, of sm? „Tja. Het gaat erom: is er wederzijds respect? Zijn er duidelijke afspraken als de één niet verder wil?”

Iedereen is welkom op gesprek bij Angenent. Homo, hetero, getrouwd, samenwonend, met een buitenechtelijke relatie. Hij weigert zich uit te spreken over wat volgens hem de randvoorwaarden zijn voor een gezonde seksuele relatie. Bijvoorbeeld dat seks alleen binnen een heteroseksueel huwelijk past. „Ik wil niemand buitensluiten. Het gaat in het geloof om liefde.”

Kritiek krijgt Angenent wel, vooral vanuit de christelijke hoek. „Mensen zeggen: ben jij wel christen? Je verkoopt vibrators, je doet aan porno! Porno heeft alles geannexeerd. Het is tijd om weer een deel terug te nemen. Normale mensen moeten weer normaal over vibrators gaan praten.”