En straks komt de vloedgolf

„Ineens stonden de kranten er bol van: door de klimaatopwarming zou het zeeniveau drastisch stijgen en de kustlijn onder grote druk komen te staan. Ik vond die dreiging, die latente spanning, zo interessant dat ik daar iets mee wilde doen.”

De Belgische fotograaf Carl De Keyzer (Kortrijk, 1958) heeft met zijn fotografieproject Moments Before the Flood geprobeerd de voorbereidingen van Europa op die mogelijke zeespiegelstijging vast te leggen. De serie vormt een fotografisch onderzoek naar dreiging en de „labiele zone waar het vasteland niet langer vast voelt”, de kust. „Ik wilde de toeschouwer mijn werk laten bekijken door de bril van het moment voordat de vloedgolf komt. Vandaar de titel van de serie. Zo ontstaat er wrijving tussen fictie en realiteit. Wordt dit beeld, deze kust, binnen luttele seconden verwoest? Het antwoord daarop laat ik in het midden, die vraagtekens voegen een extra dimensie toe aan mijn werk.”

In vier jaar tijd legde De Keyzer 120.000 kilometer af om kustlijnen te fotograferen. „Aanvankelijk wilde ik alleen water en zijn ijle landschappen, stranden, pieren en vuurtorens vastleggen. Mensen waren verboden terrein. In het proces kwam ik er echter achter dat mensen de documentaire-achtige intentie en het gevoel van dreiging versterkten. De combinatie van naderend onheil vanuit de zee en menselijke aanwezigheid zorgt voor een interessant spanningsveld. Zo zijn er toch weer stilletjesaan mensen in de foto’s geslopen.”

Tijdens zijn werk heeft hij zich laten inspireren door de marinetaferelen uit de Hollandse en Britse schilderkunst. „Niet zozeer wegens het onderwerp, maar omdat er vaak een interessante verhouding bestaat tussen een huiselijk schouwspel en de dreiging van de zee. De grootste uitdaging was het cliché van fotografie te overstijgen, een extra dimensie aan de zee als object toe te voegen. Je hoopt als fotograaf gelaagdheid aan te brengen en ik geloof dat ik daar in zekere mate wel in ben geslaagd.”

Florine van der Does

Expositie: Moments before the flood. Oosteroever, Oostende,17 mei 2012 - 26 augustus 2012. www.carldekeyzer.com