ramsj

Timothy Ferris: The Science of Liberty. Democracy, Reason, and the Laws of Nature. Gebonden, Harper 2010, 368 blz., van €26,95 voor €12,50. Boekhandel Rap Den Haag (070-3600273)

Interessante historische studie waarin Ferris betoogt dat wetenschappelijke vooruitgang in een maatschappij bijna altijd samengaat met vrijheid en democratie. Of omgekeerd: de verstikking van wetenschap onder fascistische, communistische en streng islamitische regimes. Met een belangrijke rol voor het Holland van de Gouden Eeuw, ‘a seventeenth-century version of Tomorrowland, a state that demonstrated daily how a free, scientific world could work.’

Delia Ciuha (Red.): Mark Rothko. Gebonden, Hatje Cantz 2001, 203 blz., van €58,- voor €29,95. Parimar/De Boekenmarkt Den Haag (070-3658226)

‘A consummated experience between picture and onlooker,’ luidde de naam van de expositie (Basel 2001) waar deze prachtige, Duitstalige catalogus bij hoort. Het boek (groot formaat) bevat uitgebreide essays, veel fotomateriaal en tientallen, paginagrote reproducties. Kortom: een volwaardig eerbetoon aan Mark Rothko (1903-1970.

Ethan Mordden: The Guest List. How Manhattan Defined American Sophistication. Gebonden, St. Martin’s Press 2010, 317 blz., van €29,95 voor €10,-. Het Martyrium Amsterdam (020-6732092)

De dichteres Dorothy Parker, de criticus Alexander Woolcott, de componist en schrijver van liedjes voor musicals Cole Porter en (later) de schrijver Truman Capote – zie hier enkele personen die hun stempel drukten op het bruisende society-leven in Manhattan tussen de jaren twintig en begin jaren zestig. Ze ontmoetten elkaar in de theaters van Broadway en in hotellobby’s, vaak vergezeld van journalisten die hun ‘dinner parties, masked balls, loves, hates, feuds and scandals’ breeduit in de kranten etaleerden.

Matthijs van Boxsel: Domheid voor beginners. Een stoomcursus. Gebonden, Querido 2009, 87 blz., van €9,95 voor €4,99. De Slegte

Sinds 1980 werkt Matthijs van Boxsel aan zijn De Encyclopedie van de Domheid. Inmiddels zijn drie delen verschenen met vaak verrassende analyses van menselijke domheid op velerlei terrein, zoals bijvoorbeeld het taalgebruik op radio en televisie, en politieke besluitvorming. In dit beknopte, mooi uitgegeven boekje zet Van Boxsel nog eens de grondbeginselen van de domheid uiteen.

Helen Adkins: Erwin Blumenfeld. Dada Montages 1916-1933. Gebonden, Hatje Cantz 2008, 223 blz., van €39,80 voor €20,-. Roelants Nijmegen (024-3221734)

Erwin Blumenfeld (1897-1969) is vooral bekend geworden als de grote modefotograaf die in de jaren veertig en vijftig de voorkanten van Vogue en Harper’s Bazaar verzorgde. Dat neemt niet weg dat hij zijn leven lang gewerkt heeft als kunstenaar, filmer, schrijver, en, in de tijd dat hij in Nederland verbleef (1918-1936), als maker van politiek gerichte (anti-Hitler), dadaïstische collages. Gedegen tekst en tientallen illustraties.

Jonathan Spence: Return to Dragon Mountain. Memories of a Late Ming Man. Gebonden, Viking 2007, 332 blz., van €24,- voor €8,99. Nayler & Co Den Haag

In 1644 maakten de binnenvallende Mantsjoes een bloedig einde aan het bewind van de Ming dynastie in China. Slachtoffer was ook Zhang Dai, een historicus, dichter en kunstliefhebber wiens huis compleet met de enorme bibliotheek en kunstschatten in vlammen opging. De rest van zijn leven, in ballingschap, besteedde Zhang aan een autobiografie, een reconstructie van zijn leven en alles wat daar aan voorwerpen bij hoorde. Dat geschrift is de basis vormt van Spences veelgeprezen studie.