Weer Duitse minister in opspraak na beschuldiging van fraude

Annette Schavan zittend naast Norbert Röttgen, federaal minister van Leefmilieu, eerder dit jaar in Berlijn. Foto Flickr / Wissenschaftsjahr

De Duitse minister van Onderwijs en Wetenschap Annette Schavan, wordt van plagiaat beschuldigd in het proefschrift waarmee zij ruim dertig jaar geleden haar doctorstitel verwierf. Schavan wijst de beschuldiging van de hand.

De christen-democraat Schavan, een van de intellectuele zwaargewichten in de regering-Merkel, promoveerde in 1980 ‘magna cum laude’ aan de Heinrich Heine Universiteit in Düsseldorf. Ze studeerde pedagogiek en filosofie. Haar proefschrift gaat over geweten en verantwoordelijkheid van het individu.

Teksten uit Schavans dissertatie worden op de site Schavanplag vergeleken met werk van anderen. Op 56 van de 351 pagina’s in haar dissertatie Person und Gewissen. Studien zu Voraussetzungen, Notwendigkeit und Erfordernissen heutiger Gewissensbildung zou Schavan het gedachtegoed van andere wetenschappers hebben geparafraseerd, “zonder dat op de geëigende manier kenbaar te hebben gemaakt”, meldt de Berlijnse Tagesspiegel.

Fraudebloggers kostten eerder al minister baan

Volgens haar woordvoerder heeft Schavan de universiteit inmiddels om een onderzoek naar haar dissertatie gevraagd. De universiteit zal “de gebruikelijke procedure in gang zetten”, zo heet het daar. Anderhalf jaar geleden moest minister van Defensie Karl-Theodor zu Guttenberg aftreden nadat anonieme bloggers plagiaat in zijn dissertatie hadden aangetoond.

Zu Guttenbergs overschrijven was zo ongegeneerd en massaal, dat twijfel uitgesloten was. Bij Schavan lijken de zaken minder evident. Anders dan Zu Guttenberg noemt zij haar bronnen wel. De kritiek richt zich op de wijze waarop ze citeert en toeschrijft. Schavan laat weten dat ze haar dissertatie destijds “naar eer en geweten” heeft samengesteld.