Berlijn blijft hoe dan ook samenwerken met Parijs

Wie ook president van Frankrijk wordt, de samenwerking met Duitsland zal doorgaan. De twee landen zijn op Europees niveau tot elkaar veroordeeld, los van de persoonlijke en politieke voorkeuren van het staatshoofd en de regeringsleider. Bondskanselier Angela Merkel steunt openlijk Sarkozy, maar weet dat ze een overwinning van Hollande heeft te respecteren. De Franse socialist wil herziening van het moeizaam tot stand gekomen Europese groei- en stabiliteitspact. Merkel wees dat tot nu toe pertinent af. Maar nu de kans stijgt dat Hollande president wordt, is ze genuanceerder in haar oordeel geworden. Dat is typerend voor de bondskanselier: ze heeft eerst een knalhard signaal afgegeven, nu komen langzaam concessies los. Zo werkt de Merkelse Realpolitik. In een kranteninterview wees ze afgelopen weekeinde op de noodzaak van economische groei in Europa. „Bezuinigingen alleen zijn niet voldoende om uit de crisis te komen.” Dat is een nieuw geluid voor Merkel, die tot nu toe strak vast hield aan sparen en saneren om de Europese schuldencrisis te bestrijden. Hollande verwelkomde de geste van Merkel. Dat de Duits-Franse betrekkingen onder druk komen te staan als Hollande president wordt – zoals wel gezegd wordt – is nog maar de vraag. Zowel in Berlijn als Parijs leeft het besef dat een geslaagde buitenlandse politiek van beide landen alleen mogelijk is door een sterk Europa. Voorwaarde daarvoor is een succesvolle Duits-Franse samenwerking.

(Joost van der Vaart)