Legendarische Amerikaanse zanger Levon Helm (71) overleden

Helm in mei 2010 tijdens een optreden in New York. Foto AP / John DeSanto

Zanger en drummer van The Band, Levon Helm, is vanmiddag op 71-jarige leeftijd overleden. De band van Helm werd gezien als een van de grondleggers van de americana. Helm leed al jarenlang aan kanker en is vandaag een vredige dood gestorven, zo liet zijn officiële website vanavond weten.

The Band was een invloedrijke band in de jaren zestig en debuteerde in 1968 met het album Music From the Big Pink. Bekende nummers van de band zijn The Weight en The Night They Drove Old Dixie Down. The Band heeft onder meer grote invloed gehad op Bob Dylan en was enige tijd begeleidingsgroep van Dylan. Twee andere leden van The Band, Richard Manuel en Rick Danko, zijn al overleden. De groep bestond verder uit Robbie Robertson en Garth Hudson.

Helm leed sinds 1998 aan kanker aan zijn stembanden, maar ging tot een aantal jaren geleden door met zingen. Zo bracht hij in 2007, vijfentwintig jaar na zijn eerste soloplaat, het album Dirt Farmer uit, dat in NRC Handelsblad door Bart Jippes werd geprezen:

“Vertrouwd klinkt zijn nog steeds zowel stuwend als slepende drumwerk. En zijn stem heeft niks verloren van de zeggingskracht van, pakweg, The Night They Drove Old Dixie Down. Een poging om als The Band te klinken doet Helm niet, hoewel stem en drums daar onwillekeurig aan herinneren. De liedjes zijn vooral de traditionals die hij in zijn vroege jeugd van zijn ouders (zelf amateurmuzikanten) hoorde. Een destijds uit het leven gegrepen verzameling failliete keuterboeren, trouweloze geliefden en blinde weesjes trekt voorbij, onder begeleiding van instrumenten waar geen elektra aan te pas komt. Oud maar toch modern: het is alsof Levon Helm met deze plaat achteraf alsnog een voorgeschiedenis van The Band heeft gecreëerd.”

    • Pim van den Dool