Het nieuws van 7 april 2012

Ga je een stukje zwemmen in de Thames, blokkeer je de Boat Race

Je denkt op een goede dag: ik heb zin in een verfrissende duik in de rivier de Thames. Maar wat blijkt: daarop is net de belangrijkste roeiwedstrijd van het jaar aan de gang. En die moet worden gestopt, omdat jij precies in de weg ligt. Goed, deze man deed het er om. Maar minder bizar is het daarom niet.

J.L. Heldring zwaait af: ‘De lezer niet bekeren, maar ten dienste zijn’

De kop boven deze foto's komt uit de laatste zin van het laatste stuk van Jérôme Louis Heldring in NRC Handelsblad. Heldring was van 4 januari 1960 tot eergisteren columnist van die krant. Peter Vandermeersch, huidig hoofdredacteur, maakte een diepe buiging toen hij eergisteren naar buiten moest brengen dat Heldring zijn pen neerlegt. Heldring schreef door tot zijn 94e, maar de inspiratie is er niet meer. 5 april verscheen zijn laatste column, waarmee hij afmaakte waar hij ruim 52 jaar geleden mee begon: de column 'Dezer Dagen'. Toen stond, onderaan pagina 3, die titel voor het eerst boven zijn stukje. Hij was in de tussentijd, van ‘68 tot ‘72, hoofdredacteur. In 1994 ontving hij een eredoctoraat van de Universiteit van Amsterdam en in 2007 kreeg hij de Anne Vondelingprijs voor politieke journalistiek. Daarnaast is hij de auteur van de beginselen van de krant, die hij naar eigen zeggen “op een zondagmiddag” schreef, maar die nog onverkort als leidraad gelden. Uit zijn laatste stuk, vandaag in de krant: "Iets anders zijn de analyses, die het nieuws kunnen verhelderen en zelfs onmisbaarder worden naarmate het nieuws de lezer eerder heeft bereikt dan de krant bij hen in de bus valt, maar analyses vereisen de nodige kennis, wat met het commentaar niet het geval hoeft te zijn. Waarom het gaat is niet de lezer te bekeren, maar hem ten dienste te zijn. Vandaar dat mijn laatste groet de lezer geldt."

Sportweekend: de Hel van het Noorden en de bekerfinale

Kon de wielerklassieker van vorig weekend nog sierlijk beschreven worden als de Hoogmis of Vlaanderens Mooiste, morgen is dat wel even anders. De Hel van het Noorden. Zo bruusk wordt Parijs-Roubaix u voorgeschoteld. De naam laat weinig te raden over.