Kuipers doet koppeling

Astronaut André Kuipers heeft gisternacht toegezien op het automatische aankoppelen van het ruimtevrachtschip ATV.

Rotterdam. Het was een van zijn grootste verantwoordelijkheden aan boord van het internationale ruimtestation ISS. Gisteren om 00.31 uur koppelde het vrachtschip zonder complicaties met de Russische ISS-module ‘Zvezda’. Kuipers en zijn Russische commandant Oleg Kononenko hoefden niet in te grijpen. Het 20 ton zware ‘Automated Transfer Vehicle’ kan volledig geautomatiseerd naderen en aankoppelen. „Als er iets misgaat, moeten we binnen seconden kunnen reageren”, zei Kuipers eerder. In 1997 sloeg een op hol geslagen vrachtschip een lek in het Russische ruimtestation Mir. NRC