Column

Mommy porn

Boekhandel Selexyz lijkt gered, maar gerust op het vervolg ben ik niet. Dat komt door San Francisco, vorig jaar. We zochten er een boekhandel. Een keten, geen onafhankelijke. Want dat zijn daar wel erg fijne plekken, met ingewikkelde koffie en taart en bezoek van beroemde auteurs, maar ze hebben een beperkt, tamelijk highbrow aanbod. En ik had mijn dochter (8) een populair boekje beloofd uit de suikerzoete reeks American Girl. Het nog ontbrekende deel. Belangrijk, want dit was na zes jaar onze laatste dag in Amerika.

De op één na grootste boekhandelketen van het land was al failliet: Borders op Union Square was dus dichtgetimmerd. Wij liepen naar Barnes & Noble, de grootse keten. Ook dicht. Toen werd de hele familie fanatiek. We namen een taxi en jakkerden, dankzij de iPhone, langs de andere adressen van Barnes & Noble. Die bleken allemaal gesloten. Dit in de stad die drie jaar eerder, met Seattle, de meeste boekwinkels per tienduizend inwoners had. Nu ligt de dichtstbijzijnde Barnes & Noble vijftien kilometer verderop, op de goedkope grond van een shopping mall in suburb Emeryville.

Terug in Utrecht bleek mijn favoriete boekhandel opeens Broese Selexyz te heten. En de tafels lagen nu opvallend vol thrillers, vampierlectuur, kookboeken. Ook mijn Nederlandse uitgever gaf al Pride & Prejudice & Zombies uit, een Jane Austen-remake. Mijn eigen boek lag intussen beledigd in de ramsj.

Hoe het verder gaat? Als Nederland Amerika blijft volgen, zal Selexyz alsnog uit binnensteden verdwijnen. Te duur. Dat De Slegte bij Selexyz-winkels zou willen intrekken, wijst al in die richting.

En in de winkels zelf? Daar wordt de nieuwe trend hoogstwaarschijnlijk softporno, het genre dat Amerika nu verovert onder de huiveringwekkende naam ‘mommy porn’. Dit danken we aan het boek Fifty Shades of Grey van E.L. James, deel van een trilogie. Én door de opkomst van de e-reader, die ideaal blijkt voor mensen die graag stiekem over seks lezen.

In Fifty Shades of Grey laat een stuntelende studente zich door de aantrekkelijke zakenman Christian Grey vastbinden.

And I haven’t finished with you yet.

Bridget Jones voor gevorderden, maar hopeloos opgeschreven. De trilogie bezet desondanks de eerste drie plaatsen van The New York Times-bestsellerlijst voor print en e-books. De boeken waren moeilijk verkrijgbaar op papier, maar Vintage, onderdeel van het prestigieuze uitgevershuis Knopf Doubleday, veroverde de rechten voor heruitgave en verwacht van dit „stomende kleine geheimpje” een blockbuster te maken.

Dat staat dus op de eigen website. Van Knopf!

Daarom lijkt het me slechts een kwestie van tijd voordat softporno ook hier de boekwinkels overneemt. Zo ging het al met de vampieren, zombies en kookboeken.

De naam Selexyz werd ooit bedacht omdat die ook naar ‘sexy’ klinkt. Dit krijg je er nou van.