ramsj

Paul van de Laar: Stad van formaat. Geschiedenis van Rotterdam in de negentiende en twintigste eeuw. Gebonden, Waanders 2000, 640 blz., van €37,95 voor €12,95. Selexyz Donner Rotterdam

Fraai uitgegeven geschiedenis van twee eeuwen Rotterdam. Boek opent met de politiek in de eerste helft van de 19de eeuw, toen de stad nog stevig in handen was van enkele dominante families die niets moesten hebben van het liberale beleid van Thorbecke en ook niet van de in 1844 opgerichte NRC waarin de ‘behoudsmannen’ in het stadsbestuur voortdurend op de korrel werden genomen. Over de ontwikkeling van de haven, het bombardement op 14 mei 1940 en de wederopbouw.

Andréi Nakov: Kazimir Malewicz. Le peintre absolu. Vier gebonden delen in cassette, Thalia 2007, circa 1600 blz. in totaal, van €299,- voor €150,-. Roelants Nijmegen (024-3221734)

Overzicht in vier schitterende delen van het oeuvre van Malevitsj (1878-1935): vanaf de impressionistische schilderijen uit het begin van zijn loopbaan, de streng geometrische patronen van het suprematisme (vanaf 1915), tot aan de figuratieve voorstellingen uit zijn laatste jaren als zijn vroegere werk op heftige tegenstand stuit bij de Sovjetautoriteiten. Let wel: Franstalige tekst.

Mark Mazower: Dark Continent. Europe’s Twentieth Century. Paperback, Vintage 2000, 487 blz., van €19,- voor €8,-. Het Martyrium Amsterdam (020-6732092)

‘This splendid book makes a convincing case for a different version of twentieth century European history,’ schreef een recensent over deze studie. Onderwerp is de strijd tussen democraten, fascisten en communisten om de politieke macht in 20ste eeuws Europa, waarbij alle drie de partijen hun eigen populariteit, aanhang en kansen hadden. Dat de democratische stroming won, was lang niet zo vanzelfsprekend als algemeen wordt aangenomen, betoogt Mazower.

V.S. Naipaul: Onder de gelovigen. Paperback, Eldorado 2007, 546 blz., van €17,50 voor €6,99. De Slegte

Vijfde druk van Naipauls befaamde boek uit 1981: het verslag van een reis in 1979 door Iran, Pakistan, Maleisië en Indonesië, op zoek naar de politieke en religieuze rol van de islam. Vijftien jaar later bracht Naipaul opnieuw een bezoek aan de vier landen, door hem beschreven in Meer dan geloof (1997). Ook dat boek ligt bij De Slegte, van €15,- voor €6,99. Beide boeken zijn nu nog de moeite waard, ook dankzij de goede vertalingen van Tinke Davids.

William Lindesay: The Great Wall Revisited. Gebonden, Lincoln 2007, 291 blz., van €37,50 voor €14,50. Parimar/De Boekenmarkt Den Haag (070-3658226)

Drie jaar lang reisde de Britse fotograaf William Lindesay langs de Chinese muur, waarbij hij locaties vastlegde die ook op oude foto’s (de vroegste uit 1871) staan afgebeeld. Zijn mooie boek telt precies 72 ‘then and now’ fotoparen, vaak met enorme onderlinge verschillen, maar soms ook verrassend gelijk. Uitvoerige tekst, aangevuld met reisimpressies uit vroegere tijden.

David Day: Conquest. How Societies Overwhelm Others. Gebonden, Oxford University Press 2008, 288 blz., van €24,95 voor €9,99. Nayler & Co Den Haag (070-3605454)

Aan de hand van een tiental voorbeelden van veroveringen (zoals de Chinese inval in Tibet) stelt Day een lijst op met overeenkomsten in het gedrag van de veroveraars: het veranderen (‘re-naming’) van de geografische namen van het veroverde land, de wijze waarop de verovering wordt gerechtvaardigd (een legale claim, met verwijzingen vaak naar oude landkaarten), en de rigoureuze manier waarop men afrekent met de inheemse bevolking.