Batman wil meer respect voor regels

Hij is al afgeschilderd als een ijzervreter, gehuld in een Batmanpak. Levensgevaarlijke drugscriminelen zou hij uit de sloppenwijken jagen. Sneller dan zijn eigen schaduw over daken springend, zou hij boeven schrik aanjagen. Plotseling is de 50-jarige André Luiz Pinheiro, een gepensioneerde Braziliaanse militair, de beroemdste inwoner van Taubaté, een stadje op 150 kilometer afstand van metropool São Paulo.

De lokale politie heeft Pinheiro, die graag gekleed gaat als Batman, gevraagd om hulp. Of hij mee wil helpen met een project voor kinderen in een gewelddadige buurt in de stad. „Maar ik ga niet achter boeven aanrennen. Daar ben ik niet voor opgeleid en daar word ik niet voor betaald”, zo zei Pinheiro voor alle duidelijkheid tegen de Braziliaanse nieuwswebsite Terra.

Pinheiro blijkt vooral een liefhebber te zijn van stripboeken en verkleedkostuums. Tweehonderd pakken heeft hij, waarvan twee van Batman. Een hobby. Hij organiseert bijeenkomsten met mensen die het ook leuk vinden om, buiten het carnaval, verkleed door het leven te gaan. Zo was de politie in Taubaté hem op het spoor gekomen.

Afgelopen zaterdag is Pinheiro met zijn klus begonnen, hij werd officieel voorgesteld in Esplanada Santa Terezinha, een achtergebleven buurt in de stad. Verkleed als superheld is hij de straat opgegaan om contact te zoeken met kinderen. Hij hoopt dat nog meer vrijwilligers als superhelden met hem op stap gaan, zo zei hij tegen Terra. „Het is de bedoeling de kinderen familiewaarden en respect voor regels bij te brengen. Ideeën die in de arme gemeenschappen ver weg zijn.”

Politie-inspecteur Warley Takeo, een van de initiatiefnemers van het project, benadrukte zaterdag vooral de langetermijneffecten van Pinheiro’s aanwezigheid. Volgens hem zorgt een goede band met de politie ervoor dat de jeugd een beter idee heeft van goed en kwaad.