Goede reclame voor een boek

Hou Yifan – Hannes Stefansson, Reykjavik Open 2012. Wit begint en wint.

Er was een advertentie voor een nieuw boek van Ivan Sokolov, The Strategic Nimzo-Indian: By the man who used the Nimzo to beat Garry Kasparov in 28 moves. Ja, dat deed Sokolov inderdaad, in het Hoogovenstoernooi van 1999. Al was het niet Kasparov op zijn best die je toen zag, het is een sterke en overtuigende reclametekst. Vertrouw de kok die zijn gerechten zelf heeft gegeten en er kerngezond bij bleef.

Tijdens het open toernooi in Reykjavik kwam Ivan zelf, na zijn partij tegen Fabiano Caruana, ook met een goede reclametekst: „Hij heeft mijn boek niet gelezen. Ik denk dat hij het nu wel zal doen.” Dat ging over een veelgeprezen boek dat hij een paar jaar geleden schreef, The Ruy Lopez Revisited. Het gaat over verdedigingen tegen de Spaanse opening die misschien net correct zijn of misschien net niet. Een van die varianten die hij zelf een beetje dubieus had genoemd, speelde Sokolov in Reykjavik met zwart tegen Caruana, die er geen spatje voordeel tegen kon bereiken, doordat hij het Spaanse Boek niet kende.

Het was geen grote ramp voor Caruana. Zijn partij tegen Sokolov werd remise en later won hij het toernooi.

Je hoeft geen medelijden te hebben met de Chinese Hou Yifan, die 18 jaar is, wereldkampioen bij de vrouwen en gezegend met een aantrekkelijke aanvallende stijl, maar het is toch zuur dat ze twee keer kort na elkaar een belangrijk open toernooi net niet won. Eerst in Gibraltar, waar ze in een tiebreak van rapidpartijen verloor van Nigel Short, en nu in Reykjavik.

Aan het begin van de laatste ronde stond Caruana alleen bovenaan, met een half punt voorsprong op Sokolov, Hou Yifan en twee anderen. Caruana moest in die laatste ronde met zwart tegen Hou. De strijd van de toekomst, zou je kunnen zeggen; de wereldkampioene (18) tegen de beste jonge man (19), die zevende op de wereldranglijst staat.

Het ging lang ongeveer gelijk op, maar in de tijdnoodfase kreeg Hou duidelijk voordeel. Vlak na de tijdcontrole, op de beruchte 41ste zet, als je weer rustig kunt nadenken, maar vaak nog te zeer door emoties verscheurd bent om het ook echt te doen, liet ze de winst glippen. Als ze die partij had gewonnen was ze ongedeeld eerste geworden, maar nu werd Caruana dat. Zeven spelers, onder wie Sokolov en Hou, eindigden met een half punt minder.

Zet je geld waar je mond is, zeggen praktische Amerikanen, en Sokolov is iemand die dat ook doet. Hij speelt waarover hij schrijft. Als een van de weinige prominente grootmeesters beantwoordt hij met zwart de zet 1. e4 consequent met het klassieke 1…e5, en als je ziet hoe hij daarmee uit de voeten kan, door binnen zijn beperkte repertoire ongrijpbaar te blijven met steeds andere varianten, krijg ik de neiging om hem na te doen, al besef ik dat daar hardere studie voor nodig is dan ik kan opbrengen.

In Reykjavik scoorde hij drie uit vier met zwart in het klassieke open spel, een reclame voor zijn boek over het Spaans.

David Navara – Ivan Sokolov, Reykjavik Open 2012

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 d6 Deze Neo-Steinitzvariant heeft een te goede reputatie om in Sokolovs boek behandeld te worden. 5. 0-0 Pf6 6. Te1 Ld7 7. c3 g6 8. d4 b5 9. Lb3 Lg7 10. Lg5 0-0 11. Pbd2 Te8 12. h3 h6 13. Lh4 Een moeilijke keuze, dit of 13. Le3. Die laatste zet was in ieder geval goed mogelijk, want na 13. Le3 exd4 14. cxd4 Pxe4 15. Pxe4 Txe4 16. Dc2 Te8 zou wit 17. Dxg6 hebben, of ook eerst 17. Lxh6. 13…Pa5 14. Lc2 c5 15. Pb3 Dit is niet goed. Hij had 15. d5 of 15. dxe5 moeten doen, met ongeveer gelijk spel. 15…d4 16. Pxa5 Ook na 16. cxd4 exd4 17. Pbxd4 Db6 zou zwart door zijn actieve stukken een tikje beter staan. 16…Dxa5 17. cxd4 exd4 18. Pxd4 Na 18. Dxd4 levert 18…Pxe4 zwart niets op wegens 19. Dd5 Pc5 20. Lxg6, maar 18…g5 19. Dxd6 Le6 20. Lg3 Ted8 zou wel goed voor zwart zijn. 18…Db6 19. Pf3 Le6 20. Pd4 Lc8 Zwart gaat terecht zetherhaling uit de weg. 21. Dd2 Lb7

22. Lxf6 Wit doet een zware concessie door zijn loper af te staan, maar het was de enige manier om niet meteen een pion te verliezen. 22…Lxf6 23. Tad1 Wit had op avontuur kunnen gaan met het kwaliteitsoffer 23. Pf3 Lxb2 24. Dxh6, maar geheel in orde kan dat niet zijn. 23…d5 Nu verliest wit zijn e-pion, want 24. exd5 zou een stuk verliezen na 24…Txe1+ 24. Lb3 Txe4 25. Txe4 dxe4 26. Pf5 De enige tegenkans. 26…Td8 27. Pxh6+ Kg7 28. Dc1 Txd1+ 29. Lxd1 e3 30. Pg4 exf2+ 31. Kf1 Na 31. Pxf2 komt 31…De6 met de dreigingen 32…De1+ en 32…Dxa2. 31…Ld4 32. Dh6+ Met meteen 32. Df4 kon wit nog tegenstand bieden. Hij dreigt dan 33. Lb3 en na 32…b4(brengt Db5+ erin)33. b3 wint hij zijn pion terug. Toch zou zwart ook dan door zijn prachtige lopers gewonnen staan. 32…Kg8 33. Df4 Dc6 Met zijn koning op g7 had dit niet gekund. 34. Lf3 Dc4+ 35. Le2 Lxg2+ 36. Kxg2 Dxe2 37. Ph6+ Kh7 Wit gaf op.