Echte vleeseters zijn wel stoer, maar sterven eerder

Rood vlees bekort het leven vanwege vet, cholesterol en ijzer.

Wie dagelijks één portie rood vlees vervangt door een portie vis, kip, noten, groente, granen of vetarme melk, verlaagt zijn kans om in het komende jaar te sterven met 7 tot 19 procent. Het uitbannen van een portie worst en vleeswaren (bewerkt rood vlees) levert nog iets meer levenswinst op.

Dat blijkt uit onderzoek onder ruim 120.000 Amerikanen die meedoen aan twee jaren durende studies naar leefstijl en ziekte. Het resultaat is deze week gepubliceerd in het tijdschrift Archives of Internal Medicine.

Rood vlees is vlees van koe, varken, schaap en zoogdieren die zeldzamer op het bord komen. Kip, kalkoen en ander pluimvee vallen er buiten. Een portie onbewerkt rood vlees is in deze onderzoeken een stukje van 85 gram. Rood vlees bevat verzadigd vet, cholesterol en ijzer. Die stoffen bedreigen hart en bloedvaten van de westerse mens die zijn werk achter beeldschermen en aan vergadertafels doet. Rood vlees (ook als het gaar is) bevordert de groei van darmkanker. Dat was bekend, maar dit onderzoek laat zien dat er nog meer gevaren in rood vlees schuilen. Misschien zit het in het zout, of in de andere toegevoegde chemicaliën of stoffen die bij koken, roken of bakken ontstaan.

Mede-auteur van het onderzoek is Walter Willett, voedingsepidemioloog aan Harvard University, de man die ook bekend is van onderzoek naar de schade van te hoge melkconsumptie. Eén, hoogstens twee bekers op zijn hoogst halfvolle melk per dag is meer dan genoeg, zag hij in de Nurses Health Study en de Health Professionals Follow-up Study waar nu ook de gezondheidsschade door de rest van de koe uit komt rollen.

‘Holy Cow! What’s Good for You Is Good for Our Planet’ is de titel van het commentaar dat de redactie van de Archives bij het artikel liet schrijven. Het is van Dean Ornish, hoogleraar aan de University of California, en vooral beroemd door zijn graan-, groente- en notenrijke Ornishdieet. Ornish wijst erop dat de vleesindustrie meer aan het broeikaseffect bijdraagt dan het verkeer. NRC