Literatuurvrienden

Daniël van der Meer (25) wijst naar de vloer in zijn eenkamerappartement dat keuken, huis- en slaapkamer in één is: „Hier viel ik flauw. Ik kwam net van de wc toen het opeens zwart voor mijn ogen werd.”

Een blauwe plek vlak onder zijn linkeroog herinnert aan de val. Daniël is vermoeid en overwerkt. Hij heeft een baan als programmamaker in debatcentrum de Rode Hoed. Daarnaast is hij een van de vier drijvende krachten achter Literaturfest, een van de hotste literaire avonden van Amsterdam, en medeoprichter van het veelbesproken literaire tijdschrift: Das Magazin. Het kwartet vrienden bestaat verder uit Ernst-Jan Pfauth (nrc.next-columnist), Tim de Gier (webredacteur Vrij Nederland) en Toine Donk (recensent).

Daniëls woning dient ook als opslag-, redactie- en archiefruimte. Bij zijn bed staan een paar dozen met het eerste nummer van Das Magazin dat een paar weken geleden uitkwam. „We hebben er 1.500 laten drukken” zegt Daniël. „Nu hebben we er nog maar 200 over.”

Dat zijn cijfers waar andere literaire tijdschriften met een langere bestaansgeschiedenis alleen maar van kunnen dromen. Hun geheim: ze zijn hip als een malle. Op Daniëls keuken- annex salontafel ligt ook een nummer van het literaire tijdschrift Tirade. Saaie opmaak, veel tekst en geen beeld en volstrekt humorloos. Vergelijk dat met Das Magazin: prachtig vormgegeven, veel spel met typografie en geestig, zie bijvoorbeeld de afgedrukte bierviltjes waarop Remco Campert twee exclusieve gedichten schreef.

„We betalen de auteurs deels uit in champagne”, zegt Daniël in alle ernst.

Literaturfest, dat ze eens in de twee maanden organiseren in de Rode Hoed, trekt altijd zo’n tweehonderd jongeren tussen de 20 en 35. „Niet gehinderd door enige kennis” – zo prijzen ze zichzelf aan. De pretentieloze manier waarop ze literatuur behandelen zorgt ervoor dat het publiek graag komt.

„Bij veel literaire avonden wordt verondersteld dat je veel gelezen moet hebben”, zegt Daniël. „Dat sluit anderen al snel buiten.”

En het mag een feestje zijn. Na afloop van de avond eindigen ze steevast met zestig man in café de Klepel.

Een van de vier jongens, Tim de Gier, schreef vorige week een blog waarin hij het idee oppert om vanuit thuislocaties eigen boekwinkeltjes te beginnen en boeken aan te bieden die niet aan bod komen in de huidige bestsellercultuur. Zijn plan kon op veel bijval rekenen.

„Onze initiatieven komen meestal voort uit onvrede over de huidige stand van zaken in de Nederlandse literaire cultuur”, zegt Daniël.

Is er onvrede over verstofte literaire tijdschriften die alleen een oud en klein publiek aanspreken? Dan richten ze hun eigen tijdschrift op. Is er onvrede over doodsaaie literaire avondjes? Dan organiseren ze wel hun eigen literaire avond en nodigen zonder ironische bijbedoelingen taalacrobaat en hiphopper Pepijn Lanen (De Jeugd van Tegenwoordig) uit. Nu willen ze ook hun eigen boekwinkels oprichten, uit onvrede over de bestaande boekwinkels.

Jongens zijn het – maar ambitieuze jongens, met een plan voor de literatuur.