Een dakloze als hotspot? Handig, dachten ze op festival SXSW

Dit is Clarence, een 4G hotspot. Screenshot YouTube / racialjustice Dit is Clarence, een 4G hotspot. Screenshot YouTube / racialjustice

Een dakloze als wandelende 4G wifi-zendmast? Op South by Southwest (SXSW), het jaarlijkse technologie- film- en muziekfestival in Austin, liepen ze rond. De ‘homeless hotspots’ boden de conferentiegangers internet in ruil voor donaties. Het zorgde voor enige consternatie. Want is dit liefdadigheid of uitbuiting?

Ze verkopen niet de daklozenkrant, maar een internetverbinding

Volgens initiatiefnemer BBH Labs, een marketingbureau uit New York, is het dat eerste: liefdadigheid. Denk aan de verkoop van de daklozenkrant, wissel de krant in voor een wifi-verbinding en je krijgt een gemoderniseerd verdienmodel. De daklozen, er liepen er zo’n dertien rond op het festival, kregen 20 dollar per dag voor hun werk.

Twitter avatar BBHNewYork BBH New York We’re fighting homelessness by reinventing Street Newspapers during #SXSW. Look for #homelesshotspots while in Austin: http://t.co/MH2V4uYq

Dit is Clarence, een homeless hotspot

Clarence Jones (54) is zo’n ‘homeless hotspot’. Hij verkoopt vijftien minuten wifi-verbinding voor 2 dollar, terwijl hij zelf geen internet heeft:

Jones tegen The New York Times :

“Iedereen denkt dat ik hier aan het kortste eind trek, maar zo zie ik het niet. Ik praat graag met mensen en het is een baan. Een dag van eerlijk werken en geld verdienen.”

Wel/geen goed idee

Volgens sommigen een goed initiatief:

Twitter avatar johnsaveland John Saveland I love @BBHNewYork ‘s innovative idea: let homeless individuals run their own mini-business. Smart, self-sufficient. #HomelessHotSpots #sxsw
Twitter avatar lenieheringer Marlene Heringer Yay Austin Texas for helping homeless! Out of the box thinking during #sxsw. #homelesshotspots

Volgens anderen niet bepaald een kwestie van liefdadigheid:

Twitter avatar ccdyer Colin Dyer ‘Helping hipsters check their email is not charitable’ #homelesshotspots #bbh #bbc HaHa
Twitter avatar Rich_Simms Rich Simms #homelesshotspots are you kidding me?

En soms ook wat onhandig zo’n lopende, levende hotspot:

Twitter avatar mirza9 Shaheryar Mirza Was emailing you back then my wifi hotspot had to go pee. At least the bathroom break is off the clock. #HomelessHotspots

Reactie BBH

BBH Labs wil een aantal punten duidelijk hebben:

- Dat er zoveel ophef is ontstaan is goed voor de daklozen, die we proberen te helpen. Het verschijnsel dakloosheid is een gespreksonderwerp op SXSW en de daklozen zelf zijn niet meer onzichtbaar.
- Voor de duidelijkheid: we verkopen niks, er is geen merk, en geen commercieel voordeel. Dit was een testprogramma, we stoppen er niet eerder mee dan gepland.
- De Hotspot Managers mogen het geld dat ze verdienen, zelf houden.