Pussy Riot-band neemt Poetin op de korrel

Members of the Russian radical feminist group 'Pussy Riot' sing a song at the so-called Lobnoye Mesto (Forehead Place), long before used for announcing Russian tsars' decrees and occasionally for carrying out public executions, in Red Square in Moscow January 20, 2012. Eight activists, who were later detained by police, staged a performance to protest against the policies conducted by Prime Minister Vladimir Putin. REUTERS/Denis Sinyakov (RUSSIA - Tags: POLITICS CIVIL UNREST SOCIETY) REUTERS

Een ME’er houdt een groepje verbaasde gelovigen tegen, die in de Christus Verlosserskathedraal in Moskou willen bidden voor de twee leden van de Russische vrouwenpunkgroep Pussy Riot, die sinds zaterdag in voorarrest zitten. „De kerk is gesloten”, zegt hij.

De jonge punkvrouwen, Nadezjda Tolonnikova en Maria Aljogina, zijn gearresteerd voor het spontane concert dat ze op 21 februari in de kathedraal hebben gegeven. Die dag sprongen ze met twee van hun bandleden ineens het altaar op om zingend te protesteren tegen de hechte band tussen de Russisch Orthodoxe kerk en het autoritaire regime in hun land. Ze riepen de maagd Maria op Poetin te verdrijven, scholden op de FSB en op seksistische mannen.

Al eerder had de band zo’n ludieke actie georganiseerd. Zo speelde Pussy Riot in januari op het Rode Plein, waar met het nummer ‘Poetin pist op zichzelf’ werd opgeroepen tot revolutie. Net als toen werd het ook het kerkconcert gefilmd en op Youtube gezet, waardoor de punkband in het hele land bekendheid verwierf. Sinds hun arrestatie zijn de leden met hun bontgekleurde bivakmutsen ook door de liberale oppositie omhelsd.

De gevangen Pussy Riots, moeders van kleine kinderen, zijn sinds enkele dagen in hongerstaking. Hen hangt een celstraf van maximaal zeven jaar boven het hoofd. Volgens sommigen is hun vervolging is ingegeven door Poetin, die hun actie op televisie scherp heeft veroordeeld.

Maar de reactie van Ruslands machtigste man is mild vergeleken bij die van de gelovigen die de punksters op de brandstapel willen zien. Een woordvoerder van de kerk, Vsevolod Tsjaplin die gelovigen voorafgaand aan de presidentsverkiezingen vorige week opriep voor Poetin te stemmen, wil dat de vrouwen zwaar worden gestraft.

Maar er zijn ook andere gelovigen, zoals Zjoegra, die op het plein voor de kathedraal staat. „Ik kom voor vergiffenis voor Pussy Riot bidden”, zegt ze. „Het is weliswaar niet juist dat ze een politieke actie in de kerk hebben gehouden, maar ik zie daar geen blasfemie in en vind niet dat ze gestraft moeten worden. Wel heb ik er begrip voor dat ze aandacht wilden vestigen op de druk van patriarch Kirill op de gelovigen om Poetin te steunen.”

Andere gelovigen beginnen de organisatoren van het vergevingsgebed te slaan. „Ze willen een oppositieactie in de kathedraal houden”, zegt Kirill Frolov van de Associatie van Russisch-Orthodoxe Experts. „De oppositie bestaat uit verraders, betaald door de Amerikaanse ambassadeur Michael McFaul.”

Pussy-Riotfan Daniil Berkovski verdedigt zich: „Wij zijn niet van de oppositie”, zegt hij. „We willen alleen bidden voor twee meisjes die zeven jaar de gevangenis ingaan.”

Op het plein voor de kathedraal verschijnt de woordvoerder van patriarch Kirill, vader Vladimir Vigiljanski. „De kerk is altijd barmhartig”, zegt hij. „De patriarch zal de meisjes vergeven, maar wil wel dat ze gestraft worden voor hun actie.”

Youtube-beelden van Pussy Riot via http://nrch.nl/7fv