17 arrestaties na Europees onderzoek kinderpornonetwerk

De politie in vijf verschillende Europese landen heeft zeventien mensen opgepakt die betrokken zouden zijn bij een internationaal kinderpornonetwerk. De arrestaties komen voort uit verregaande samenwerking tussen de FBI en Europol.

De verdachten zouden zich schuldig hebben gemaakt aan seksueel misbruik van kinderen en productie van kinderporno, meldt Europol vanavond op haar website. Ze zijn afkomstig uit Nederland, Frankrijk, Italië, Spanje en Groot-Brittanië. In totaal zijn 37 verdachten en acht slachtoffers geïdentificeerd. Zolang de overige twintig verdachten nog niet opgespoord zijn duurt het onderzoek voort.

Europol werkt sinds 2010 samen met de Amerikaanse FBI aan het project Atlantic. Voor het onderzoek, dat in november 2010 van start ging is Europol tijdens een langlopend en complex onderzoek op informatie gestuit. Die informatie deelde Europol vervolgens met Nederland, Frankrijk, Italië, Spanje en Groot-Brittannië. Hoeveel verdachten in Nederland zijn opgepakt, is niet bekendgemaakt.

‘Samenwerkingsverbanden belangrijk’

Operatie Atlantic was de eerste gezamenlijke operatie van de FBI en Europol op het gebied van kindermisbruik. Volgens directeur van Europol Rob Wainwright zijn dergelijke samenwerkingsverbanden belangrijk om kindermisbruiknetwerken aan te pakken.

Eind vorig jaar arresteerde Europol nog 122 verdachten bij een grootschalige operatie naar kinderporno. Deze verdachten waren toen afkomstig uit 22 verschillende landen. Deze actie had de naam Icarus, en werd geleid door de Deense politie. In maart vorig jaar arresteerde Europol al 184 leden van een internationaal pedofielennetwerk dat werd gerund vanuit Krommenie.