Legendarische uitgever Barney Rosset overleden

De provocatieve Amerikaanse uitgever Barney Rosset is op 89-jarige leeftijd overleden. Toen Barney Rosset in 1951 als 29-jarige een oude uitgeverij kocht, had hij maar één doel: het uitgeven van de roman Tropic of Cancer van Henry Miller. Het boek was bijna twintig jaar eerder verschenen in Parijs, maar werd in de Verenigde Staten wegens

This undated file photo, released by the National Book Foundation, shows Barney Rosset. Rosset died Tuesday, Feb. 21, 2012 in New York. (AP Photo/Rosset Archives, National Book Foundation, file) Barney Rosset. Foto AP

De provocatieve Amerikaanse uitgever Barney Rosset is op 89-jarige leeftijd overleden.

Toen Barney Rosset in 1951 als 29-jarige een oude uitgeverij kocht, had hij maar één doel: het uitgeven van de roman Tropic of Cancer van Henry Miller. Het boek was bijna twintig jaar eerder verschenen in Parijs, maar werd in de Verenigde Staten wegens enkele pornografische passages als zedeloos beschouwd en was daarom verboden. Toen hij het boek in 1961 publiceerde werden ruim zestig boekhandelaren in 21 staten aangeklaagd. Rosset werd zelfs even gearresteerd. Het duurde tot 1964 voordat het hooggerechtshof bepaalde dat het werk niet ‘obsceen’ was.

Over het leven van Rosset verscheen in 2007 de documentaire Obscene. Hier een fragment:

De reden dat Rosset door velen wordt gezien als een van de invloedrijkste Amerikaanse uitgevers van de twintigste eeuw, is omdat hij de belangrijkste pleitbezorger was van de Europese (en Aziatische) literatuur. Zo liet hij de Amerikaanse lezer kennismaken met Nobelprijsauteurs als Harold Pinter, Kenzaburo Oe en Samuel Beckett. Van diens Waiting for Godot verkocht hij 2,5 miljoen exemplaren. Beckett en Rosset lagen elkaar, volgens Rosset (in een interview in The Paris Review uit 1997) omdat ze beiden Iers bloed hadden.

Beckett en Rosset in de jaren zeventig. Fotograaf onbekendBeckett en Rosset in de jaren zeventig. Fotograaf onbekend

Vanmiddag in NRC Handelsblad een uitgebreide necrologie van Barney Rosset.