‘Saleh keert terug naar Jemen’

People pray in Sanaa, Yemen, Friday, Feb. 17, 2012, after a pro-election rally. Yemen will hold presidential elections according to the Gulf-brokered deal under which President Ali Abdullah Saleh who stepped down in exchange for immunity from prosecution. His vice president, Abed Rabbo Mansour Hadi, is the only candidate in the balloting. (AP Photo/Hani Mohammed) Demonstranten vanmiddag in gebed in de Jemenitische hoofdstad Sanaa. De betogers maken zich kwaad over de aankomende verkiezingen in Jemen, waarbij alleen de vice-president kan worden gekozen. Foto AP / Hani Mohammed

De Jemenitische president Ali Abdullah Saleh keert woensdag, na de verkiezing van een interim-president, terug naar zijn vaderland. Dat zegt een bron bij de Amerikaanse regering, meldt persbureau AP.

Saleh (69) verblijft sinds eind januari in de Verenigde Staten. Hij wordt daar behandeld aan de verwondingen die hij vorig jaar opliep bij een aanslag op zijn leven.

De Amerikaanse regering had er bij Saleh op aangedrongen zijn terugreis uit te stellen tot zijn vice-president de macht formeel heeft overgenomen.

De Jemenitische president verliet zijn land pas na maanden van zware internationale druk en schijnbaar getreuzel met de door hem beloofde machtsoverdracht. In binnen- en buitenland wordt gevreesd dat Saleh, eenmaal terug in zijn land, achter de schermen opnieuw aanspraak zal maken op de macht.

Voordat Saleh naar de VS vertrok verzekerde hij nog dat hij voor de verkiezing van dinsdag terug zou keren.

    • Peter van der Ploeg