Geruchtenmachine op Twitter: Kim Jong-un vermoord

Kim Jong-un in gesprek met generaals, eerder deze maand in Noord-Korea. Foto Reuters

De nieuwe Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un zou volgens berichten die sinds enkele uren op internet rondzingen niet meer in leven zijn. De geruchten hebben zich razendsnel over Twitter en Weibo verspreid, maar zijn door officiële bronnen nog niet bevestigd.

Slechts enkele maanden nadat hij de macht kreeg zou de 28-of 29-jarige Kim Jong-un zijn vermoord door mensen die een coup willen plegen, zo is in de vele berichtjes te lezen. Persbureau Reuters noemt de volgende informatie uit de geruchtenstroom:

“Noord-Korea’s hoogste leider Kim Jong-un is vanochtend in Bejing, 2.45 uur lokale tijd vermoord door onbekende mensen nadat deze hebben ingebroken in zijn eigen woning. De inbrekers zijn vervolgens doodgeschoten door bodyguards van de leider.”

Gawker noemt een Noord-Koreaanse ambassade in Bejing als plaats waar de moord plaatsvond.

Volgens alternatieve geruchten is er tevens sprake van een staatsgreep, en is de leider momenteel voor zijn tegenstanders op de vlucht geslagen. Hij zou volgens dit scenario dus nog wel in leven zijn.

Gawker meldt dat ongeveer dertig geblindeerde voertuigen de ambassade hebben bestormd en uiteindelijk de beveiligers van de leider hebben overmeesterd om een coup te ontketenen. Er zijn nog geen bronnen die de berichten hebben kunnen bevestigen of ontkennen, maar de massale online berichtgeving trekt vanavond veel aandacht in de westerse media.

Het wachten is op berichten uit Bejing die verklaren wat er vanochtend is gebeurd met de jonge leider, of duidelijk maken dat het hier een bijzonder succesvolle streek betreft.

Twitter avatar redstatesusa redstates usa Word Spreads of Kim Jong-Un Assasination #north korea #pyongyang #kim jong un http://t.co/QAgg86VS
Twitter avatar ChristianJMay Christian May Rumour of Kim Jong Un’s death based on news that a host of blacked out cars have descended upon embassy in Beijing, where he was visiting.
Twitter avatar HuffingtonPost Huffington Post Kim Jong Un death rumor explodes on Twitter http://t.co/fi730lGt
Twitter avatar brusselmans brusselmans gerucht: Kim Jung Un doodvermoord http://t.co/6pRyKLMi
Twitter avatar KalBonner Kal Bonner Breaking: Chinese refuse to confirm they took out Kim Jong Un. ‘Our take-way service doesn’t open until 6 o’clock,’ said a recorded message.

Vanaf het uitbreken van de geruchten wekt het ‘nieuws’ argwaan bij Twittergebruikers. Aangezien de Noord-Koreaanse overheid de nieuwsstroom uit het land strak onder controle heeft is het nu vrijwel onmogelijk om de zogenoemde moord, laat staan een staatsgreep te verifiëren. Burgers in China worden door diverse media opgeroepen om informatie te delen, aangezien het niet de eerste keer zou zijn dat een machthebber of ander beroemd persoon foutief wordt doodverklaard door online bronnen.

Twitter avatar JoeXu Joe Xu @AdrianChen nothing is verified only report of large number of cars at NK embassy, but rumors like this pop up every other week
Twitter avatar blakehounshell Blake Hounshell “Internet Rule: Any (Chinese) Twitter post that begins with “according to reliable source” is almost certainly fake.” http://t.co/lxzBc93I
Twitter avatar AnandWrites Anand Giridharadas Does anyone serious and knowledgeable take seriously the Twitter #rumors about #Kim Jong un’s being assassinated in #Beijing?
Twitter avatar AdamThompson1 Adam Thompson Kim Jong Un apparently assasinated in Beijing. Source: ‘Chinese Twitter’. What does that even mean? One Chinese person’s account? or @China?

Koreaanse media meldden eerder deze week dat Kim Jong-un het land door aan het reizen was om zich aan het volk te laten zien, en burgers vol goede moed een oppepper te geven met zijn slogan:

“Bouw een sterke en welvarende natie.”

Hiermee zou de leider de periode van rouw hebben afgerond, nadat de voormalige leider Kim Jong-il in december overleed. Opmerkelijk is dat een halfbroer van Kim Jong-un vorige maand openlijk verklaarde dat het regime van de leider waarschijnlijk “niet lang zou duren”, zo meldde MSNBC destijds. Welke link dit heeft met de nog altijd raadselachtige status quo van Kim Jong-un blijft nog even gissen.

Fragment van documentaire Noord-Koreaanse televisie over de nieuwe leider van het land die onlangs zijn vader opvolgde: